Выбрать главу
огда страсть обуяла его, кроме их страстных объятий. Он лишь помнил, как рывком перевернул на себя Лайлек, как его руки необузданно ласкали и гладили ее тело; спину, ноги, ее округлые… Как ни странно, но именно книга Фани Бумэй привела его в чувство. В страстном безумии, он локтем толкнул прикроватный столик, и книга, которую Лайлек всегда оставляла на нем, с грохотом упала на пол. Громкий звук заставил его отстраниться от девушки, Лайлек тотчас же словно окаменела. Лишь за мгновение до неизбежного, к нему вернулось сознание. И ни медля, ни минуты, он высвободился из ее объятий и, спрыгивая с кровати, трансформировался в кота. Он был очень близок к тому, чтобы перейти черту… Лайлек не видела его метаморфозу, но потому как она быстро пришла в себя после гипноза, он понял, что она будет помнить многое из своего «сна». Он не посмеет больше так рисковать. И нужно срочно сменить тактику. Хотя он должен признаться, охота становилась все более интересной. Если бы не преходящее беспокойство, то он бы насладился игрой. Казалось, что только рядом с Лайлек его странная болезнь отступала. Было что-то в ее присутствии, что успокаивало его, даже когда он желал ее. Несомненно, нынешнее состояние было странным. Риджар бесцельно осмотрел задымленное, плохо освещенное помещение игрального дома «Ковент гардн», в котором всегда заключались сомнительные пари. Что он здесь делает? Ему давно было пора напиться… Да! Это то, что надо! Почему он должен так страдать? Это глупо и в этом нет смысла! Ему нужна женщина. Любая. Сегодня. Он овладеет ею и почувствует себя, как раньше, а после он продолжит с Лайлек. Прекрасная мысль! Он больше не повторит ошибку, которую имел глупость совершить у Байрона. Какую выберет, та и разделит с ним ложе. Больше он не будет задумываться о цвете волос, глаз и других глупостях. Женщины все по-своему прекрасны. Для него они все равны. Чувствуя себя намного лучше теперь, когда он решил для себя, что ему нужно делать, Риджар собрал выигранные жетоны. Джентльмен слева от него, освободил место, что-то проворчав. Сосед справа вручил ему колоду карт. Улыбаясь, Риджар начал, как говориться, «сдавать». Закончив, он сел в кресло, бегло взглянул на карты и позволил себе осмотреться. В дальней части помещения у лестницы он обнаружил стайку пестро одетых женщин. Его разноцветные глаза задержались на них. - Вас заинтересовала какая-нибудь девица? Странный человек с обветренным лицом и заразительной улыбкой плюхнулся рядом на пустой стул. Он был одет во все зеленое с головы до пят, а во рту жевал нераскуренную трубку. - Ммммм, вы совершенно правы, - ответил Риджар, он опять посмотрел на женщин, и подмигнул мужчине в зеленом. - Здесь самое место найти лучших девочек в городе! - мужчина добродушно хихикнул, толкая Риджара локтем. Обернувшись, он посмотрел на девицу, которая привлекла внимание Риджара.- Только не подхвати сифилис, - пробормотал незнакомец в сторону, - Это будет позором для такого видного, молодого человека, как вы. - Сифилис? А, что это значит? - Риджар выглядел немного смущенно. - Позорнее всего пить в одного (речь Джеки соответствовала его безграмотности), - мужчина пристально уставился на Риджара, осушив свой бокал. Удивленный и немного сбитый с толку, Риджар щелчком подозвал прислугу (жест, который он талантливо перенял от денди) и заказал алкоголя для своего собеседника, который незамедлительно осушил бокал, как если бы умирал от жажды. На мгновение Риджар отвлекся на игру. Незнакомец, понаблюдав за тем, как этот красавец играет, одобрительно кивнул. А он соображает… Сделав ставку, Риджар повернулся к собеседнику. - На чём мы остановились? Сифилис? И, что же это? - с невинным видом спросил Риджар. Незнакомец тяжело вздохнул, как если бы ему нужно было проделать тяжелую работу и «только он мог это сделать». Наклонившись к своему новому собеседнику, он приобнял того за широкие плечи. - Как тя звать, парень? - спросил мужчина, театрально понизив голос, что бы передать всю серьезность того, что он собирался поведать. Риджар удивленно посмотрел на руку мужчины, по-хозяйски примостившуюся на его плечах. Благодаря своей чувствительности он уже составил полную картину об этом человеке. Хоть его новоявленный собеседник и разглядывал с жадным интересом символы на его одежде, Риджар понимал, что тот вполне безобиден, как говорится, «нежная душа в грубой обертке». - Зови меня Николай. - Николай, верно? Слушай суды, Николай, сифилис эта такая штука, которая появляется после близкого общения с девицей определенного поведения. - Аааа, - с пониманием проговорил Риджар, широко улыбнувшись, - Вы имеете в виду близость. Но это же очень приятная вещь. Нахмурившись, незнакомец посмотрел на него. - Да нет же, горе луковое. Это самая настоящая напасть. Истинное значение слова стало для Риджара шоком, когда до него дошло, о чем шла речь. - Вы хотите сказать… сифилис - это болезнь…,- испугано, прошелестел оборотень. В своей жизни он еще с этим не сталкивался. - Ну, теперь то ты понял, чё к чему. - А как эта болезнь проявляется, - нахмурился принц. - Как проявляется! - от удивления у незнакомца чуть не выскочили глаза из орбит. Да эта болячка высушит твой кончик, который, в конце концов, отвалится. Вот, что это! Риджар смертельно побледнел. Он догадывался, что собеседник имел в виду под словом «кончик». - Но, к этому времени, ты уже съедешь с катушек, паря. И тебе уже будет без разницы на свой отсохший причиндал. Хороший конец для такого дня. Риджар потер висок, который внезапно начал пульсировать. О, Эйа, что же это за мир? Он сведет его с ума! Хранитель был твердо уверен, что он не восприимчив к каким-либо болезням благодаря свойствам своего организма, но одна мысль об этом… - Вы сказали, женщины определенного поведения… А, что это за женщины? - процедил Риджар сквозь зубы. У него начала раскалываться голова. - Эти крошки, - незнакомец кивнул в сторону стайки девушек, - Не для тебя. Странный незнакомец разглядел в лице молодого человека разочарование и что-то вроде отчаяния. Молодой красавец закрыл глаза и откинулся на спинку кресла. Бедняга. Можно подумать, что кто-то сказал ему, что напиваться это противозаконно. - Парень у тебя есть дама? - по-доброму спросил незнакомец. Мимолетное выражение тревоги, проскользнувшее на чувственном лице Николая, дало незнакомцу ответ на его вопрос. - Возвращайся ты лучше к ней. Неужели ты ищешь себе проблем? - Вы не понимаете. Мне сейчас необходимо… Незнакомец встряхнул головой. - Вижу, что тебе нужен хороший гид для увеселения. Малыш Джеки к твоим услугам. Джеки Маллиган мое имя, - сказал он, гордо выпятив грудь и тыкая себя большим пальцем. - Я урожденный ирландец, и чертовски горд этим. Понимаешь, хоть мой отец и мать переселенцы, но, все равно, я настоящий ирландец, парень. Вся тирада этого человека, была причудливой смесью ирландского и английского наречий. Риджар едва понимал его. - Что значит урожденный ирландец? - спросил Риджар в полном недоумении. - Это те, кто носят зеленое, как я, парень, - Джеки в трагическом жесте от вопиющего незнания парнем того, что происходит в мире, наклонил к нему голову, вперившись в Риджара пристальным взглядом, - Я так понимаю, вы в поисках помощника? - Вы имеете в виду, слуги? - Ну, не совсем… - Вы хотите, что бы я вас нанял? - Риджар остановил его на полуслове, подумав, что это неплохая идея. Этот человек смог бы ответить ему на многие вопросы об этом мире. - А вам взаправду нужен помощник? - Джеки, поколебавшись мгновение, снял мятую шляпу взлохматив и так давно нечесаные волосы. - Я думаю, мне действительно нужен человек, который смог бы мне помочь…Здесь же так принято, я прав? Особенно человеку моего положения?- у Риджара заискрились глаза. Этот чудак был очень забавный. - О, да парень…ээээ…вы совершенно правы, сэр! - Ну, тогда я нанимаю вас! Слезы благодарности (или радости) появились в глазах Джеки. - Вы не разыгрываете меня, сэр? - Конечно, нет, я же сын Крю, - оскорбился Риджар. Как будто это могло развеять сомнения этого человека. - Вам видней. И как же я смогу найти вас, о, добрый господин, - кивнул подозрительно Джеки, вытаращив глаза. - Я остановился в отеле «Кларендон». Передай хозяину, чтобы он приготовил для тебя комнату. - А, что сказать-то? Кто меня прислал? Риджар задумался. Хммм… Волшебная сила его имени до сих пор действовала безотказно. Скорее всего, и в этот раз оно не подведет и поможет с размещением Джеки. - Скажи, что тебя прислал принц Азов, - Риджар величественно махнул рукой. - Да неужто тот самый принц, - Джеки, не знал плакать ему или смеяться. Глава V Было позднее утро, когда Риджар наконец-то вернулся в апартаменты. Изнуренный пьянкой ночь напролет и игрой в карты, он с красными от усталости глазами, пошатываясь, добрел до своего номера. Риджар намеренно доводил себя до такого состояния, чтобы забыться поскорее мертвым сном, который мог избавить его от постоянного мучения доставляемого ему этим забытым богами миром. Сифилис! Невероятно! Какой еще ужасный сюрприз преподнесет ему этот мир? Наверно если прекрасные, молодые женщины перестанут заниматься любовью, вообще! На мгновение он остановился, хихикая от своего разыгравшегося воображения. Нет, это было бы слишком, даже для такого нелепого мира. - Мы переживаем о нем, а он приходит утром, и держу пари, изрядно напившись! Ты хоть раз задумывался о том, как тяжело было старому Яниффу найти тебя? Ошеломленный Риджар, как вкопанный остановился в дверях. Его брат Лорджин расположился в комнате, закинув ноги в ботинках на стол. Всем своим видом он источал ленивую терпимость. - Конечно, - продолжил Лорджин любезно, - Если бы ты был рыцарем Чарла, как на это надеялся Янифф, ты бы сам смог открыть портал и не заставлять старика страдать. - Лорджин!- лицо Риджара осветилось широкой улыбкой. Он в три прыжка пересек комнату и заключил улыбающегося брата в крепкие объятия. - Мне наверно стоило спросить как твое путешествие, Риджар, но я вижу ты, как обычно приземлился на все четыре лапы, - он похлопал брата по спине и, усмехнувшись, отстранился, - Или, в твоем случае, мне следовало бы сказать, что на спину. - Так тебе говорит твой собственный опыт? - помахал Риджар пальцем. Лорджин засмеялся, но мгновенно посерьезнел. - Мы скучали по тебе, брат. Сулейла не находит места от беспокойства, думаю отец извелся с ней пока мы тебя не нашли. Риджар улыбнулся при упоминании о матери, сожалея, что заставил ее понервничать, зная, как духи умеют все драматизировать. - Надеюсь, отец сумел извлечь из этого выгоду. - Ммм, он тоже волновался о тебе, Риджар. Хотя, и отказывался верить, что с тобой могло произойти что-то ужасное. Он сказал, что безгранично доверяет способностям своего сына. Риджар в удивлении приподнял бровь. - Так и сказал? Но, конечно, не способностям хранителя-оборотня. Риджар покорно вздохнул. Он знал о том, что отец любит его, но Крю никогда не сможет принять отказ Риджара стать рыцарем Чарла. Отец хотел, что бы его сын был воином, избрав для него трудный путь, особенно учитывая наследие, переданное ему матерью. Понимая, какая дилемма встала перед братом, Лорджин, успокаивающе положил ему на плечи руки. - Он любит тебя, Риджар и желает только добра. Риджар на мгновение, опустив глаза, решил закончить этот разговор. - Я знаю, - наконец произнес он. -Пойдем, обсудим дела. У меня есть приятные новости с Авиара - Адианн хочет, что бы ты стал нареченным вторым отцом, - произнес Лорджин, встав в горделивую позу и скрестив на груди руки, - Что ты на это скажешь? Риджар радостно заулыбался. - Лорджин! - он заключил брата в медвежьи объятия, чуть не повалив обоих на пол, - Это на самом деле чудесные новости! Как Адианн и малыш чувствуют себя? - Она в порядке, хотя и жалуется постоянно, но это для неё привычное дело,- рассмеялся Лорджин, присоединяясь к радости брата. Обладая острым зрением, Риджар поймал взглядом быстрое движение позади кушетки, сопровождаемое вспышкой огненных волос. Кажется, Адианн здесь, а Лорджин даже не догадывается об этом. Риджар еле сдерживался, чтобы не засмеяться. Похоже, брат не ожидает такого поворота событий. Нужно досмотреть, чем все закончиться. Это будет неожиданностью для брата. - А разве Адианн не с тобой Лорджин?- с невинным видом спросил Риджар. - Конечно, нет! Я не позволил бы ей так рисковать. Она дома в безопасности, где я приказал ей оставаться до моего возвращения. Риджар заметил ещё одну огненную вспышку, сопровождаемую тихим фырканьем. -Понятно, - кивнул Риджар,- И она с этим согласилась? Лорджин выпятил подбородок, попавшись на удочку. - Да, Адианн понимает, что она должна следовать моим советам, когда это необходимо. Он взмахнул рукой, отгоняя неприятные мысли. Она моя жена и должна делать то, что от неё требуется. Пара серых глаз одарила Лорджина убийственным взглядом, перед тем как исчезнуть за кушеткой. Риджар приложил немало усилий, что бы сохранить спокойствие. Не осознавая, в какой он находится опасности, Лорджин прислонился к спинке кушетки, снова скрещивая руки на груди. - Аддиан хотела повидаться с тобой Риджар, особенно когда узнала, что ты попал в её мир. Но она быстро согласилась с моими доводами, когда я… - Это родной мир Аддиан? - удивился Риджар. Конечно, он сразу заметил кое-какие языковые совпадения, но ещё больше было различий. Он думал, что это какой-то похожий мир. - Да, это родной мир Аддиан, но, - Лорджин с участием взглянул на брата, - но в другом времени. Риджар остался равнодушным к информации, которую акцентировал Лорджин, и это было неудивительно. Риджар не был рыцарем Чарла, и ему не было никакого дела до важности случившегося события. -Я не думал, что Аддиан тоже с Земли, - прокомментировал Риджар, различив из-за кушетки еле слышимый вздох. - Но она не с Земли. Она из мира Диснея. - Но Лорджин, ты же сказал что она… Лорджин уставился на брата, недоуменно мигнув. - Так, кажется, моя жена должна кое-что объяснить. Риджар улыбнулся, пихнув брата. - Возможно, она сможет тебе все объяснить, особенно когда ты прикажешь ей, тем более она прекрасно тебя слышит, брат. Лорджин нахмурился, доказывая тем Риджару, что их связь все ещё не утрачена. - Риджар, это не смешно. Тебя не было много месяцев. Я надеюсь, что еще понимаю твое чувство юмора, но…? -Месяцев? - Риджар опешил, - Что значит месяцев? Неужели я отсутствовал так долго? -Я выразился стандартным сроком альянса. Тебя не было… - Лорджин, они измеряют здесь время, так же как и мы. Для Риджара стало сюрпризом осознание того, что Авиара схожа с этой планетой. На Авиаре тоже были года, месяцы, дни, недели только обозначались они по-другому. - Почему ты решил, что меня не было месяцы?- Я нахожусь здесь достаточно недолго, возможно не больше месяца. Именно этого Лорджин и боялся. Он пристально посмотрел на брата. - Риджар, ты находился в туннелях много месяцев. На Авиаре прошло около года. - Но это невозможно! - Риджар не стал придавать особого значения словам Лорджина, посчитав это невероятным. - Что с тобой случилось после того, как ты избавился от Шимали? Риджар задумался. - Последовало незамедлительно нарушение пространства, затем сильный вихрь…, - он пожал плечами, - Меня кружило в нем, затем внезапно открылся портал, я почувствовал, что… и оказался здесь. - Янифф считает, что во время космического шторма тебя протолкнули темпоральные волны. Каким-то образом, Шимали оказавшись в матрице, подействовало на нее, что привело к обширным временным возмущениям. Когда это произошло, ты находился в туннеле и перемещался на волнах шторма, увеличивая пульсацию матрицы. Риджар был озадачен таким поворотом событий. - Это выглядит невозможным. Мне казалось, что это заняло совсем мало времени. -Возможно, так и было,- Лорджин сделал паузу, - Риджар, Янифф полагает, что из всего произошедшего ты интуитивно впитал некий опыт. - Но как? - резко поднял голову Риджар. -Он не уверен. Он попросил меня узнать, почувствовал ли ты какие-нибудь изменения внутри себя? Ты что-нибудь чувствуешь? Риджар ненадолго задумался. Если исключить его чувства к Лайлек Девир, то его внутренние ощущения остались прежними. Его нетерпимость осталось такой, какой была до вхождения в туннель. -Нет. Я ничего не чувствую. Все осталось по-прежнему. - Янифф думает иначе. Он сказал, что каким бы эффект не оказался он постепенно проявится, даже, возможно, не в этом воплощении, - Лорджин подошел к брату. - Прошло много лет с моего первого воплощения, - удивился оборотень. -Я знаю. Нет нужды затрагивать это. Чему быть, того не миновать. Ничего не поделаешь. Лучше нам заняться твоей ситуацией. Сейчас нам ничто не мешает вернуться домой, брат. Лорджин замер, приготовившись открыть портал. -Лорджин, подожди!- остановил его Риджар. -Что случилось? - повернулся к нему брат Взгляд Риджара переместился на кушетку. Он послал мысль брату. Я не могу уйти… по крайней мере, сейчас. Это сбило Лорджина с толку. - Но почему? Неужели ты не хочешь вернуться домой? -Конечно, я хочу, но…, - он опять посмо