Выбрать главу
ственники, чтобы открыть туннель, должны были использовать силу посвященного. К сожалению, он не обладал такими способностями. Оборотень печально вздохнул. Как долго ему придется находиться в этом неизвестном месте, прежде чем великий Янифф найдёт его? Неделю? Год? Полвека? И все же, его не покидала призрачная надежда на спасение. Он запомнил всю последовательность своих действий, когда вошел в туннель. В любом случае, ему следует дождаться подходящего момента, а пока он не наступил, сделать свое времяпрепровождение в этом мире как можно более приятным. Неизвестно, насколько долго этот странный мир станет его домом. В действительности, ему не мешало бы оглядеться. Сидя на лапках, большой чёрный кот высунул мордочку в окошко. На улице шёл дождь. Не самый лучший знак для него. Он огляделся: деревья, цветы, трава и кусты - это приемлемо. Карета, в которой он очутился, остановилась в конце длинной аллеи. С другой стороны было видно большое каменное здание, напомнившее ему родной дом на Авиаре. Риджар решил осмотреться основательнее. Уцепившись лапками за раму, он выпрыгнул в окно и, оказавшись под дождем, резво направился по направлению к дому. Как все оборотни, он ненавидел, когда его шерстка намокала, но, будучи в человеческой ипостаси, скрупулезно относился к принятию ванн. Он не выносил нечистоплотности. Кроме того, что-то было притягательное в том, как капли воды скользили по обнаженной коже… Его внимание привлек смех людей, донесшийся из окна, но особенно тот, который выделялся среди всех своей нежностью и мелодичностью. Кот легко вскарабкался на растущее рядом с домом дерево и устроился на ближайшей к окну ветке. В богато обставленной комнате сидели несколько человек и что-то пили из самых хрупких чашек, что ему доводилось когда-либо видеть. Казалось, они проводят какой-то ритуал. Он сразу же отыскал взглядом женщин. Что бы он делал, если бы попал в мир, где не было бы женщин? Эта ужасная мысль заставила его содрогнуться, но он сразу взял себя в руки. Да, это было бы самое ужасное, что могло с ним приключиться. Женщины всегда имели над ним власть. Риджар начал разглядывать присутствующих дам. Все они были одеты в необычные одежды. Он отметил, что некоторые из них, в большинстве своем, пожилые, носили накладные волосы. У других были, какие-то, неестественно белые лица. И лишь немногие из них были прелестными созданиями. Это выглядело многообещающим… Его взгляд приковала молодая девушка, с которой он очутился в карете. Та самая, которая пообещала забрать его с собой. Он улыбнулся про себя. Возможно, он позволит ей сдержать свое обещание. Лайлек. Кажется, так её назвала пожилая спутница. Из всех присутствующих дам, она показалась ему самой необыкновенной. Кот сразу почувствовал её исключительность. Он был заинтригован. Риджар принялся изучать девушку, замечая те качества, которые не видят большинство мужчин, но никогда не остаются незамеченным оборотнями: грациозные жесты, её манера говорить, то, как искрились глаза, когда она смеётся, с каким жаром она обсуждает понравившуюся ей тему… Женская энергия девушки чарующей песней, как магнит, притянула его. Риджар понял, что она очень чувственное создание. Совсем как он. Да, он определенно позволит ей забрать его с собой. ******** Лайлек присела перед туалетным столиком и стала вытаскивать шпильки из прически. Длинные пряди мягким каскадом рассыпались по плечам. Взяв в руки серебряную расческу и закрыв глаза от наслаждения, она стала аккуратно распутывать узелки, легко прикасаясь к волосам. Ах, какое блаженство… Вдруг, её охватило странное чувство, заставившее волоски на шее зашевелиться. Появилось такое ощущение, будто кто-то наблюдает за ней. Она резко открыла глаза. Неожиданно, в большом позолоченном зеркале, которое занимало, чуть ли не половину комнаты, она поймала взгляд кота, который по-хозяйски расположился в её любимом кресле. Кот пристально наблюдал за ней, прищурив свои странные, разноцветные глаза. Как он сюда попал? Она точно помнит, что его не было в комнате, когда она вошла. На самом деле, она не видела животное с тех пор, как они возвратились от герцогини. Как только карета подъехала к дому, кот выпрыгнул из неё и исчез в зарослях подлеска. Лайлек была уверена, что он больше не вернётся, и, конечно, это её опечалило. Она ведь была так рада, обнаружив котика в карете. И тётушкины причитания нисколько её не трогали, а только подстегнули взять животное домой. Она всегда мечтала завести себе питомца, но Агата была против. Девушка подозревала, что тётя препятствовала этому оттого, что кошки для многих являлись неотъемлемым атрибутом старой девы, и та не могла позволить своей племяннице обзавестись ими. В конце концов, ей ведь только двадцать! Но, почему-то, в светском обществе к незамужним женщинам, которые любят кошек, часто прилипает прозвище «старая перечница» или «безнадежная, старая дева». По каким-то неясным причинам сегодня все было по-другому. Сегодня, первый раз в жизни, она не позволила гневному возмущению Агаты одержать верх. Лайлек настояла на своём. Девушка пожала плечами и улыбнулась. Неужели важно, как он сюда попал? Главное, он здесь. Она повернулась к коту. - У тебя есть очень интересная способность: появляться там, где тебя не ждут, котик, - улыбнулась она. Конечно же, кот не ответил ей. Девушка оглядела грациозное животное, царственно восседающее в её кресле. Наверно, я тоже так же выгляжу, подумала она. Кот взмахнул хвостом. Было что-то непонятное в этом животном, что-то задевало её за душу. Возможно, его явная независимость. Никто, в здравом уме, не посмел бы даже попробовать заставить кота что-либо сделать. Было ясно как божий день, что это существо делало лишь то, что было ему по душе. Не как эти несчастные незамужние женщины, которые обречены, выполнять прихоти общества, чтобы избежать сплетен. Неприятная мысль опять повергла её в уныние. Вздохнув, Лайлек задумчиво наклонилась, и провела рукой по толстому ворсу турецкого ковра. Ей было не важно, что скажет Агата. Что, может такого ужасного произойти, если она останется в девицах? У неё не было никакого желания становиться лакомым куском на ярмарке невест. И почему это происходит с ней? Насколько она понимала, женщины, выйдя замуж, ничего не выигрывали, но вот теряли очень много. Свое состояние. Деньги. Независимость. Наконец, рассудок. Когда женщина вступала в брак, она становилась ни более чем, как движимым имуществом. И в самом деле, мужчины часто относились к женщине, как к "багажу". Поэтому, она не собиралась становиться чьим-то багажом, даже если альтернативой этому было получить прозвище "старой девы" - чудесная формулировка, описывающая незамужних женщин. Ну и подумаешь! Она знала, что подразумевала Агата, пытаясь разубедить ее в правильности выбранной ею позиции. В конце концов, тётушка сама была "старой девой" и пыталась оградить племянницу от осуждения, которое пронесла через большую часть своей жизни. Но у неё будет все по-другому, она чувствовала это. Отец оставил ей достойное состояние, и хотя, сейчас им может распоряжаться только тётушка, это лишь до тех пор, пока в следующем году не наступит её совершеннолетие. Она могла прожить жизнь так, как ей вздумается, а не как чья-то собственность. Её жажда знаний и любовь к чтению поставили на ней метку "синего чулка". К сожалению, женщина даже с таким ужасным недостатком, как ум, легко могла стать добычей охотника за состоянием. Лайлек содрогнулась. Этого не должно произойти с нею. Она должна стать такой же, как этот кот. Творцом своей судьбы. Да, именно, как кот. - Мы можем стать партнерами, как ты думаешь?- девушка озорно улыбнулась. Ей показалось, что кот подмигнул ей своим голубым глазом. Лайлек фыркнула от этой глупой мысли. Наверное, она сегодня все-таки переутомилась. Девушка потянулась, сладко зевая. Свет очага осветил ее, играя бликами на сорочке и просвечивая её фигурку. - Я на самом деле рада, что ты вернулся, котик. В твоей компании мне не будет так одиноко… Надо бы придумать тебе какое-нибудь особенное имя, - растерянно побормотала Лайлек, подойдя к кровати. Откинув тяжелый полог, она юркнула под одеяло. Золотой глаз «Творца своей судьбы» хищно сверкнул. Кот уверенно последовал за ней в кровать. Потянувшись, чтобы выключить прикроватную лампу, Лайлек почувствовала, как матрас согнулся под чьей-то тяжестью. - Ох! - улыбнулась она, - неужели ты хочешь спать со мной, котик? Хотя, это не самая плохая идея в такую холодную ночь. - Выключив лампу, она, довольно улыбаясь, натянула одеяло повыше, и почувствовала, как животное пристраивается рядом с ней. - Мы с тобой станем лучшими друзьями, - прошептала она в темноте, - я в этом уверена. Кот ласково коснулся мордочкой её лица, как бы соглашаясь, и Лайлек заснула. ********* Бесшумной молнией сверкнул у кровати свет и тут же исчез… Обнажённый мужчина, склонившись, смотрел на спящую женщину. Шелковистые пряди его мерцающих темных волос соблазнительно скользнули по мощным плечам. Если бы Лайлек сейчас проснулась, то увидела бы в своем зеркале отражение настолько прекрасного мужчины, что у неё бы перехватило дыхание. У этого мужчины были разноцветные глаза - один голубой, другой золотой. Он задумчиво наблюдал, как девушка спит. Мужчина заметил, что ее кожа отливала различными оттенками: золотым, розовым и кремовым. И, необъяснимо почему, он ощутил сильное желание почувствовать мягкость её кожи под своими губами. Намереваясь сделать это, он нагнулся поближе к девушке и слегка задел локон её длинных волос. Мужчина с любопытством исследовал его. Как и кожа, её волосы сочетали различные цвета: пепельный, коричневый, русый. Он не мог найти название этому цвету, и это ещё больше очаровало его. Для хранителей самым притягательным было то, что не имело названия. Он продолжил свое исследование. Её большие выразительные глаза, закрытые сейчас, были глубокого, темно-зеленого цвета. Они напомнили ему листву магического леса на его родном Авиаре. Такое точное сравнение заставило его прикоснуться губами к длинным, золотистым ресницам и почувствовать их трепетание. Маленькое ушко девушки выглядело очень соблазнительным… Его горящий взгляд блуждал по её лицу. Эти губы, сочные и нежные, темно-розового цвета, напомнили ему о нежной плоти… Низкий рык желания заклокотал у него в груди. Как все мужчины его расы, он был очень чувствителен к женскому телу. Однако он никогда раньше не задумывался над тем, кто он, и какими способностями обладает. Тем не менее, эта женщина чем-то пленила его. Но чем? В своей жизни он обладал множеством красивых женщин; на самом деле, они всегда присутствовали в ней. Но необычайно тонкая красота этой девушки заставила его ощутить, неведомые доселе чувства. Более того, это томление возникло сразу же, когда он увидел её. Это было похоже на то, как если бы её сущность одурманила его. Она действовала на него сильнее, чем наркотик, которым пользовались работорговцы для поимки оборотней. Он был пленен. И он был голоден. Мужчина едва нашел в себе силы оторваться от неё. Дрожь желания пробежала по его спине. Могла ли эта женщина поработить его? Приручить, как дикое животное? Нет! Она его заинтриговала, это правда, но не более того. Скорей всего, из-за беспомощного состояния он чувствовал себя неуютно. Даже до путешествия по туннелю он не мог слишком долго обходиться без женщины. Слишком долго! Решив, что его влечение к ней было нормальной реакцией, связанной с долгим воздержанием, он избавился от мучивших его предчувствий. И все же, не в силах с собой совладать, он провел пальцем по ее руке, проверяя на ощупь текстуру кожи. Она была такой, как он и предполагал. Это было, как если бы он прикоснулся к редчайшему материалу Крилли. Такая же нежная! Он даже представил, как будет покусывать её. Ресницы Лайлек затрепетали, но она так и нее проснулась. Задумавшись, он ненадолго оставил её. В отличие от других женщин, он бы смаковал эту дичь - не спеша. Ведь для наибольшего удовольствия лакомство нужно смаковать. И он начнёт прямо сейчас. Но охотник должен дать дичи немного почувствовать себя. Поглощенный своими чувствами, он лег рядом, привлекая девушку к себе. -Риджар, - прошептал он, заключая её в объятия, - меня зовут Риджар. Он заснул, вдыхая ее аромат и мечтая о том, как овладеет ею. ******* Она чувствовала себя великолепно! Лайлек медленно открыла глаза и потянулась. Как чудесно! Она не могла вспомнить, когда в последний раз так высыпалась. По какой-то неведомой причине, ей было тепло и уютно всю ночь, несмотря на то, что было довольно-таки холодно. Удивительно, но она чувствовала себя защищенной, что было не свойственно. Всю ночь ей снилось, что её обернули во что-то теплое с волнующим пряным ароматом корицы, восковницы и чего-то ещё очень экзотичного. Чей то образ вспыхнул у неё в голове. Мужчина. Сон? Девушка попыталась припомнить свое видение, но ничего не вышло, она не могла вспомнить, кто это был и как он выглядел. Странно, с чего бы ей приснился обнимающий её незнакомец? Краешком глаза она заметила какое-то движение. Обернувшись, Лайлек улыбнулась. Ну конечно! Кот. Она сразу же позабыла о своих волнениях. Должно быть, он спал с ней всю ночь! Теперь понятно, почему ей было так уютно. Девушка наклонилась поблагодарить мудрое животное за покой, который получила от него ночью. - Добро утро, как ты себя чувствуешь? - она почесала его за левым ушком. Коту это явно доставляло удовольствие. Может ему нравится, когда чешут его животик? Возможно, когда он к ней привыкнет, она попробует это сделать.- Какое замечательное утро, ты не находишь? - солнечные лучи, проникая сквозь открытое окно, падали на кровать. Кот заурчал, соглашаясь, и подставил мордочку для ласки. Лайлек даже не подозревала, что она исполняет его желание, лаская нежный мех. - Давай проверим, что Эмма принесла нам на завтрак! - она взяла поднос со столика и аккуратно поставила на колени. Каждое утро последние десять лет Эмма приносила ей один и тот же завтрак. Он состоял из чайничка с чаем, небольшого кувшинчика со сливками, бисквита, творога, клубничного джема и чаши с фруктами. Но, чтобы развлечь своего питомца, она продемонстрировала ему каждое блюдо. До неё вдруг дошло, что кот мог быть голоден. Взяв блюдечко, она щедро налила в неё сливок и поставила перед ним на матрац. - Это для тебя, но будь аккуратным, не пролей. Иначе Эмма убьет нас. - Риджар осторожно осмотрел тарелку с жидкостью. Он и вправду был голоден. Однако же, он предпочитал питаться в своей истиной сущности, превратиться в которую у него не было, пока, возможности. Вздохнув, он начал лакать предложенную еду, выплескивая содержимое из блюдца.- О, боже! Риджар увидел, как сливки закапали с его усов. Девушка рассмеялась, прикрывая ладошкой рот. - Ах, ты, маленький поросенок! - рассмеялась она, прикрывая ладошкой рот. Риджар сердито сузил глаза. Лайлек взялась за салфетку. - Ты не будешь возражать, если я вытру тебе мордочку? - и очень аккуратно вытерла сливки с усов, нежно хлопнув его по носу, - ну, теперь ты у нас опять красавец! Кот махнул хвостом. - Ты можешь сказать спасибо. Благодарю. Хитро глядя на неё, кот лизнул её ладошку. - Как мило! Знаешь, мне все-таки стоит придумать тебе имя. Дай подумать, - она потерла подбородок, - как насчет…Риджар? - она произнесла незнакомое имя на свой манер: Рэй -джа. Лайлек моргнула. Откуда она взяла это имя? Кот громко замурлыкал. Хмм, кажется, ему понравилось. Что за странное имя пришло на ум… -Хотя, кажется, тебе оно подходит. Решено, будешь Риджаром! Поставив поднос на столик, она выбралась из-под одеяла и пошла к окну, выходящему в сад. - Тётушкина сирень расцвела! Риджар, пойди сюда, посмотри! Кот как будто бы понял, что она сказала, спрыгнул с кровати и, пробежав через комнату, забрался на подоконник. Риджар увидел большие цветущие кусты с фиолетовыми и белыми цветами, которые стеной окружали сад. Сирень. Значит, ее назвали в честь этого цветка. Интересно, пахнут они так же сладко, как она? У него были большие сомнения по этому поводу. - Неправда ли, они прекрасны? - вздохнула она. У неё хорошее имя, подумал он. - Давай проведем весь день в саду! Ты можешь лежать на своем толстом животике, а я буду тебе читать что-нибудь из работ Джеймса Ватерби, например, «Предисловие к работе о племенных жеребцах»! Жеребец? Хм…Адианн как-то назвала его так. Возможно, сейчас он поймет, что она имела в виду. В любом случае, он сможет остаться с Лайлек, чтобы позволить ей привыкнуть к нему, и заодно начнет анализировать ситуацию. Хранители предпочитают держать все под своим контролем, особенно, если затеяли рисковое дело. К тому же, остаться с ней в саду звучит очень заманчиво, чтобы… Толстый живот? Риджар был шокирован. Неужели эта женщина не почувствовала ночью, какой у него мускулистый живот?! Девушка поспешно вернулась в комнату собираться, нисколько не обратив внимания на то, что её любимец в негодовании вздыбил на спинке шерсть и прижал к голове ушки. ***** Лайлек с книгой направил