Выбрать главу
она, довольно улыбаясь, натянула одеяло повыше, и почувствовала, как животное пристраивается рядом с ней. - Мы с тобой станем лучшими друзьями, - прошептала она в темноте, - я в этом уверена. Кот ласково коснулся мордочкой её лица, как бы соглашаясь, и Лайлек заснула. ********* Бесшумной молнией сверкнул у кровати свет и тут же исчез… Обнажённый мужчина, склонившись, смотрел на спящую женщину. Шелковистые пряди его мерцающих темных волос соблазнительно скользнули по мощным плечам. Если бы Лайлек сейчас проснулась, то увидела бы в своем зеркале отражение настолько прекрасного мужчины, что у неё бы перехватило дыхание. У этого мужчины были разноцветные глаза - один голубой, другой золотой. Он задумчиво наблюдал, как девушка спит. Мужчина заметил, что ее кожа отливала различными оттенками: золотым, розовым и кремовым. И, необъяснимо почему, он ощутил сильное желание почувствовать мягкость её кожи под своими губами. Намереваясь сделать это, он нагнулся поближе к девушке и слегка задел локон её длинных волос. Мужчина с любопытством исследовал его. Как и кожа, её волосы сочетали различные цвета: пепельный, коричневый, русый. Он не мог найти название этому цвету, и это ещё больше очаровало его. Для хранителей самым притягательным было то, что не имело названия. Он продолжил свое исследование. Её большие выразительные глаза, закрытые сейчас, были глубокого, темно-зеленого цвета. Они напомнили ему листву магического леса на его родном Авиаре. Такое точное сравнение заставило его прикоснуться губами к длинным, золотистым ресницам и почувствовать их трепетание. Маленькое ушко девушки выглядело очень соблазнительным… Его горящий взгляд блуждал по её лицу. Эти губы, сочные и нежные, темно-розового цвета, напомнили ему о нежной плоти… Низкий рык желания заклокотал у него в груди. Как все мужчины его расы, он был очень чувствителен к женскому телу. Однако он никогда раньше не задумывался над тем, кто он, и какими способностями обладает. Тем не менее, эта женщина чем-то пленила его. Но чем? В своей жизни он обладал множеством красивых женщин; на самом деле, они всегда присутствовали в ней. Но необычайно тонкая красота этой девушки заставила его ощутить, неведомые доселе чувства. Более того, это томление возникло сразу же, когда он увидел её. Это было похоже на то, как если бы её сущность одурманила его. Она действовала на него сильнее, чем наркотик, которым пользовались работорговцы для поимки оборотней. Он был пленен. И он был голоден. Мужчина едва нашел в себе силы оторваться от неё. Дрожь желания пробежала по его спине. Могла ли эта женщина поработить его? Приручить, как дикое животное? Нет! Она его заинтриговала, это правда, но не более того. Скорей всего, из-за беспомощного состояния он чувствовал себя неуютно. Даже до путешествия по туннелю он не мог слишком долго обходиться без женщины. Слишком долго! Решив, что его влечение к ней было нормальной реакцией, связанной с долгим воздержанием, он избавился от мучивших его предчувствий. И все же, не в силах с собой совладать, он провел пальцем по ее руке, проверяя на ощупь текстуру кожи. Она была такой, как он и предполагал. Это было, как если бы он прикоснулся к редчайшему материалу Крилли. Такая же нежная! Он даже представил, как будет покусывать её. Ресницы Лайлек затрепетали, но она так и нее проснулась. Задумавшись, он ненадолго оставил её. В отличие от других женщин, он бы смаковал эту дичь - не спеша. Ведь для наибольшего удовольствия лакомство нужно смаковать. И он начнёт прямо сейчас. Но охотник должен дать дичи немного почувствовать себя. Поглощенный своими чувствами, он лег рядом, привлекая девушку к себе. -Риджар, - прошептал он, заключая её в объятия, - меня зовут Риджар. Он заснул, вдыхая ее аромат и мечтая о том, как овладеет ею. ******* Она чувствовала себя великолепно! Лайлек медленно открыла глаза и потянулась. Как чудесно! Она не могла вспомнить, когда в последний раз так высыпалась. По какой-то неведомой причине, ей было тепло и уютно всю ночь, несмотря на то, что было довольно-таки холодно. Удивительно, но она чувствовала себя защищенной, что было не свойственно. Всю ночь ей снилось, что её обернули во что-то теплое с волнующим пряным ароматом корицы, восковницы и чего-то ещё очень экзотичного. Чей то образ вспыхнул у неё в голове. Мужчина. Сон? Девушка попыталась припомнить свое видение, но ничего не вышло, она не могла вспомнить, кто это был и как он выглядел. Странно, с чего бы ей приснился обнимающий её незнакомец? Краешком глаза она заметила какое-то движение. Обернувшись, Лайлек улыбнулась. Ну конечно! Кот. Она сразу же позабыла о своих волнениях. Должно быть, он спал с ней всю ночь! Теперь понятно, почему ей было так уютно. Девушка наклонилась поблагодарить мудрое животное за покой, который получила от него ночью. - Добро утро, как ты себя чувствуешь? - она почесала его за левым ушком. Коту это явно доставляло удовольствие. Может ему нравится, когда чешут его животик? Возможно, когда он к ней привыкнет, она попробует это сделать.- Какое замечательное утро, ты не находишь? - солнечные лучи, проникая сквозь открытое окно, падали на кровать. Кот заурчал, соглашаясь, и подставил мордочку для ласки. Лайлек даже не подозревала, что она исполняет его желание, лаская нежный мех. - Давай проверим, что Эмма принесла нам на завтрак! - она взяла поднос со столика и аккуратно поставила на колени. Каждое утро последние десять лет Эмма приносила ей один и тот же завтрак. Он состоял из чайничка с чаем, небольшого кувшинчика со сливками, бисквита, творога, клубничного джема и чаши с фруктами. Но, чтобы развлечь своего питомца, она продемонстрировала ему каждое блюдо. До неё вдруг дошло, что кот мог быть голоден. Взяв блюдечко, она щедро налила в неё сливок и поставила перед ним на матрац. - Это для тебя, но будь аккуратным, не пролей. Иначе Эмма убьет нас. - Риджар осторожно осмотрел тарелку с жидкостью. Он и вправду был голоден. Однако же, он предпочитал питаться в своей истиной сущности, превратиться в которую у него не было, пока, возможности. Вздохнув, он начал лакать предложенную еду, выплескивая содержимое из блюдца.- О, боже! Риджар увидел, как сливки закапали с его усов. Девушка рассмеялась, прикрывая ладошкой рот. - Ах, ты, маленький поросенок! - рассмеялась она, прикрывая ладошкой рот. Риджар сердито сузил глаза. Лайлек взялась за салфетку. - Ты не будешь возражать, если я вытру тебе мордочку? - и очень аккуратно вытерла сливки с усов, нежно хлопнув его по носу, - ну, теперь ты у нас опять красавец! Кот махнул хвостом. - Ты можешь сказать спасибо. Благодарю. Хитро глядя на неё, кот лизнул её ладошку. - Как мило! Знаешь, мне все-таки стоит придумать тебе имя. Дай подумать, - она потерла подбородок, - как насчет…Риджар? - она произнесла незнакомое имя на свой манер: Рэй -джа. Лайлек моргнула. Откуда она взяла это имя? Кот громко замурлыкал. Хмм, кажется, ему понравилось. Что за странное имя пришло на ум… -Хотя, кажется, тебе оно подходит. Решено, будешь Риджаром! Поставив поднос на столик, она выбралась из-под одеяла и пошла к окну, выходящему в сад. - Тётушкина сирень расцвела! Риджар, пойди сюда, посмотри! Кот как будто бы понял, что она сказала, спрыгнул с кровати и, пробежав через комнату, забрался на подоконник. Риджар увидел большие цветущие кусты с фиолетовыми и белыми цветами, которые стеной окружали сад. Сирень. Значит, ее назвали в честь этого цветка. Интересно, пахнут они так же сладко, как она? У него были большие сомнения по этому поводу. - Неправда ли, они прекрасны? - вздохнула она. У неё хорошее имя, подумал он. - Давай проведем весь день в саду! Ты можешь лежать на своем толстом животике, а я буду тебе читать что-нибудь из работ Джеймса Ватерби, например, «Предисловие к работе о племенных жеребцах»! Жеребец? Хм…Адианн как-то назвала его так. Возможно, сейчас он поймет, что она имела в виду. В любом случае, он сможет остаться с Лайлек, чтобы позволить ей привыкнуть к нему, и заодно начнет анализировать ситуацию. Хранители предпочитают держать все под своим контролем, особенно, если затеяли рисковое дело. К тому же, остаться с ней в саду звучит очень заманчиво, чтобы… Толстый живот? Риджар был шокирован. Неужели эта женщина не почувствовала ночью, какой у него мускулистый живот?! Девушка поспешно вернулась в комнату собираться, нисколько не обратив внимания на то, что её любимец в негодовании вздыбил на спинке шерсть и прижал к голове ушки. ***** Лайлек с книгой направилась в прихожую, в надежде провести весь день со своим любимцем. Спускаясь по лестнице, шаловливый кот игриво путался у неё под ногами. Его забавная игра насмешила её. Что за маленький шалун! Смех девушки не умолкал до самой прихожей. В дверях гостиной её ждала леди Вамплз. Погрозив племяннице пальцем за недостойное леди поведение, она громко воскликнула: - Посмотри, кто пришел навестить нас! Это Лорд Крайтон, дорогая! - лорд Крайтон вышел из гостиной в фойе. Улыбка погасла на лице девушки. - Доброе утро, мисс Девир, - безупречно поклонившись, лорд высокомерно посмотрел на нее через монокль. Лайлек нахмурилась. У лорда Крайтона была манера на все и всех смотреть через монокль. Вопиющая невоспитанность! И вообще, что он здесь делает? Ей казалось, он понимал, что является нежеланным гостем в этом доме. О, боже, она же отказывалась от всех приглашений, что присылал ей этот самодовольный тип. Неужели этого мало? Как всегда, следя за модой, лорд Крайтон был в голубом пальто и темно-желтом жилете - что, по мнению светского модника Бруммеля, было самой подходящей одеждой для джентльменов во время утренних визитов. Его каштаново-серые волосы были, по моде, коротко пострижены и уложены завитками на лбу. Галстук был завязан безупречно, хотя, очень туго. Казалось, что лорд обладал присущей только ему способностью всегда выглядеть нелепо. Лайлек безнадежно вздохнула. Интересно, кто этот пройдоха, подумал Риджар, вздыбив шерстку. Он насмешливо зафыркал, увидев короткую стрижку этого денди. Какой идиот подстригал его? Где его мужская гордость? Не очень-то он похож на мужчину. Разве он не понимает, что оборотень начал охоту и уже наметил себе жертву? Лайлек взяла его. И она теперь его добыча. Если этот глупец позволит себе вмешаться, то наживет себе большие неприятности. К тому же, ему совсем не нравится, как этот франт смотрит на нее через эти стеклянные кругляшки. - А это что у нас? - лорд Крайтон сделал большую ошибку, присев на колено, чтобы через свой неизменный монокль поближе рассмотреть кота. Риджар, изогнув спину, издал низкий угрожающий звук. Его разноцветные глаза засверкали. Лорд Крайтон отскочил с побелевшим лицом. - Этот звук! Мисс Девир, это животное опасно? Лайлек изучающее посмотрела на своего любимца. Хммм… Возможно, он может что-нибудь сотворить, что я не в силах предотвратить. Девушка с участливым выражением лица наклонилась к лорду Крайтону. - Только если его спровоцировать, мой лорд. Вы же не собираетесь этого делать? - проговорила она доверительным тоном, как если бы его благополучие её волновало. Глаза лорда Крайтона полезли на лоб. - Что, - Крайтон ослабил узел галстука, - что именно может его спровоцировать, мисс Девир? Лайлек закусила губку, задумавшись, как будто и в самом деле решала, что именно может взъярить её кота. - Ну, на самом деле, я ещё точно не поняла. Его светлость нервно сглотнул, но продолжал держать марку. Лорд Крайтон считал себя светским человеком. Леди не должна видеть его брезгливость. Риджар усмехнулся про себя. Его маленькая шалунья старается избавиться от этого Крайтона. Слишком уж очевидно, моя Лайлек. Мне нужно будет научить тебя тонкостям игры. Он даже замурлыкал от этой соблазнительной мысли. Девушка умоляюще посмотрела на кота, больше всего надеясь, что ее питомец поможет избавиться от этого самовлюбленного денди. Ты хочешь, чтобы я помог? Риджар показушно зевнул. О, боже, ну почему этот кот не может сделать то, что от него требуется, Лайлек закатила глаза в раздражении. Ладно, она справится с этим болваном самостоятельно. - Лорд Крайтон, я только что шла в сад… - Без вашего зонтика? - леди Вамплз неодобрительно хмыкнула. - Я полностью согласен, - поддержал её лорд Крайтон, сильно тряхнув головой, - вы же не хотите испортить такой прекрасный цвет лица? - и, удивив Лайлек, лорд Крайтон провел влажным пальцем по ее щеке. Риджар поднял мордочку. О, хлыщ считает, что имеет на это право. Я так не думаю. Ты слишком быстро разуверилась во мне, Лайлек. Изумив всех, кот зашипел. Его светлость от неожиданности подпрыгнул. Приземлившись на безопасном расстоянии, лорд Крайтон уставился на презренное «чудовище». Пытаясь вернуть хладнокровие, Крайтон принял, как он считал, мужественную позу, делавшую его похожим на человека, страдающего от расстройства желудка. - Мы должны вернуться в гостиную, моя дорогая. Боюсь, что солнце может навредить вашему хрупкому телосложению. Хрупкое телосложение? Риджар искушенным взором оглядел соблазнительные формы девушки. Этот человек явно слабоумный. Он готов поспорить с кем угодно, что такое хрупкое телосложение выдержит его страсть всю ночь. Представив это, он громко замурлыкал. Лайлек была в ярости. Она не смогла отделаться от навязчивого посетителя. Опечалившись, девушка последовала за «Его невоспитанностью» в гостиную. Риджар, выражая всем своим кошачьим видом скуку, перед тем как последовать за ними, с наслаждением потянулся. Его голубой глаз замерцал. Похоже, будет над чем повеселиться. ******** Лорд Крайтон фривольно расположился на кушетке времен королевы Анны. К раздражению Лайлек, денди не упускал случая презрительно оглядеть старомодно обставленную гостиную. Ну и что с того, что их мебель не была «великолепной»? Ей нравилось, как эта комната выглядела. Как скучен лорд Крайтон и светское общество со своими глупыми ожиданиями! - Еще чаю, милорд? - голос тётушки раздался откуда-то из темного угла комнаты. Согласно установленному этикету, она должна сопровождать, но не быть слишком навязчивой. - Спасибо, леди Вамплз. Я уже закончил, - он уставился своими маленькими глазками на Лайлек. - Мисс Девир, я хотел бы узнать, не намериваетесь ли вы посетить бал у Стенфоров. - Когда он намечается? - она заметила, что как только спросила об этом, кот прыгнул на спинку кресла, на котором сидел Крайтон и удобно расположился над плечом лорда. Лорд мгновенно замер, осознав, что «чудовище» практически улеглось на него. В таком положении животное пугающе близко находилось от его горла. Он нервно сглотнул. - Лорд Крайтон? - вывела его из ступора девушка. - Ах…да… бал. Бал будет в следующую пятницу. Кот начал вилять хвостом. Вверх-вниз, вверх-вниз. Лорд Крайтон вымученно улыбнулся. - Меня не пригласили, - ответила она. Слава тебе, господи! - Да, конечно, но это поправимо, понимаете, я… - пушистый хвост упал ему на голову, повиснув со лба. Являясь джентльменом, лорд Крайтон сделал вид, что не заметил этого, -…я думал…я смог бы… Хвост начал быть его по лбу. Вверх-вниз, вверх-вниз. - Поэтому, если вы… Лайлек изо всех сил старалась не рассмеяться. Но когда кот кончиком хвоста махнул ей, она не сдержалась. Она схватилась за живот, умирая от смеха. - Мисс Девир, - лорд Крайтон озабочено посмотрел на неё, - с вами все в порядке? - Да, да. Со мной все в порядке, - она вытерла слезы в уголках глаз, пытаясь взять себя в руки. Девушка услышала, как в углу комнаты её тетя задохнулась от смеха. - Что вы сказали, милорд? - Возможно, вам нужно понюхать табака, чтобы успокоиться? - он достал из кармана эмалированную коробочку с табаком и протянул ей. Девушка терпеть не могла нюхать табак. Она считала, что это отвратительно. - Нет, спасибо. Я не буду принимать в этом участие. - Вы позволите? Она согласно кивнула. Лорд Крайтон картинно занялся этим процессом, явно желая поразить её. Осторожно, левой рукой он открыл коробочку, Лайлек поняла, что он провел не один час перед зеркалом, репетируя все это действо, затем, сбросив завязки рукава со своей холеной руки, он, как можно осторожней, взял щепотку табака и деликатно вдохнул. Риджар оцепенел. От удивления он приоткрыл пасть, наблюдая за этим странным ритуалом. Что этот выкормыш зорфа делает? Неужели он думает этой демонстрацией произвести впечатление на женщину? Подождите! А если у этой пудры магические свойства? Возможно это… какой-нибудь возбудитель сексуального желания? Это нужно тщательно изучить. Риджар наклонил мордочку к плечу лорда Крайтона, пытаясь разглядеть загадочную пудру, и ткнулся мордашкой в открытую коробочку в надежде распознать тайну порошка. Крайтон, обнаружив «чудовище» за своим плечом, невольно подпрыгнул, обсыпав табаком всю кушетку и любознательного кота. Лайлек недовольно поморщилась, наблюдая, как её любимец спрыгнул с дивана, недовольно урча и чихая. - О, Боже! - произнесла девушка, подпрыгнув. И тут начался такой бедлам. Потянувшись к питомцу, она упустила чихающего кота, который, упав на стол, опрокинул одну из тетушкиных ваз на пол