Выбрать главу
ась в прихожую, в надежде провести весь день со своим любимцем. Спускаясь по лестнице, шаловливый кот игриво путался у неё под ногами. Его забавная игра насмешила её. Что за маленький шалун! Смех девушки не умолкал до самой прихожей. В дверях гостиной её ждала леди Вамплз. Погрозив племяннице пальцем за недостойное леди поведение, она громко воскликнула: - Посмотри, кто пришел навестить нас! Это Лорд Крайтон, дорогая! - лорд Крайтон вышел из гостиной в фойе. Улыбка погасла на лице девушки. - Доброе утро, мисс Девир, - безупречно поклонившись, лорд высокомерно посмотрел на нее через монокль. Лайлек нахмурилась. У лорда Крайтона была манера на все и всех смотреть через монокль. Вопиющая невоспитанность! И вообще, что он здесь делает? Ей казалось, он понимал, что является нежеланным гостем в этом доме. О, боже, она же отказывалась от всех приглашений, что присылал ей этот самодовольный тип. Неужели этого мало? Как всегда, следя за модой, лорд Крайтон был в голубом пальто и темно-желтом жилете - что, по мнению светского модника Бруммеля, было самой подходящей одеждой для джентльменов во время утренних визитов. Его каштаново-серые волосы были, по моде, коротко пострижены и уложены завитками на лбу. Галстук был завязан безупречно, хотя, очень туго. Казалось, что лорд обладал присущей только ему способностью всегда выглядеть нелепо. Лайлек безнадежно вздохнула. Интересно, кто этот пройдоха, подумал Риджар, вздыбив шерстку. Он насмешливо зафыркал, увидев короткую стрижку этого денди. Какой идиот подстригал его? Где его мужская гордость? Не очень-то он похож на мужчину. Разве он не понимает, что оборотень начал охоту и уже наметил себе жертву? Лайлек взяла его. И она теперь его добыча. Если этот глупец позволит себе вмешаться, то наживет себе большие неприятности. К тому же, ему совсем не нравится, как этот франт смотрит на нее через эти стеклянные кругляшки. - А это что у нас? - лорд Крайтон сделал большую ошибку, присев на колено, чтобы через свой неизменный монокль поближе рассмотреть кота. Риджар, изогнув спину, издал низкий угрожающий звук. Его разноцветные глаза засверкали. Лорд Крайтон отскочил с побелевшим лицом. - Этот звук! Мисс Девир, это животное опасно? Лайлек изучающее посмотрела на своего любимца. Хммм… Возможно, он может что-нибудь сотворить, что я не в силах предотвратить. Девушка с участливым выражением лица наклонилась к лорду Крайтону. - Только если его спровоцировать, мой лорд. Вы же не собираетесь этого делать? - проговорила она доверительным тоном, как если бы его благополучие её волновало. Глаза лорда Крайтона полезли на лоб. - Что, - Крайтон ослабил узел галстука, - что именно может его спровоцировать, мисс Девир? Лайлек закусила губку, задумавшись, как будто и в самом деле решала, что именно может взъярить её кота. - Ну, на самом деле, я ещё точно не поняла. Его светлость нервно сглотнул, но продолжал держать марку. Лорд Крайтон считал себя светским человеком. Леди не должна видеть его брезгливость. Риджар усмехнулся про себя. Его маленькая шалунья старается избавиться от этого Крайтона. Слишком уж очевидно, моя Лайлек. Мне нужно будет научить тебя тонкостям игры. Он даже замурлыкал от этой соблазнительной мысли. Девушка умоляюще посмотрела на кота, больше всего надеясь, что ее питомец поможет избавиться от этого самовлюбленного денди. Ты хочешь, чтобы я помог? Риджар показушно зевнул. О, боже, ну почему этот кот не может сделать то, что от него требуется, Лайлек закатила глаза в раздражении. Ладно, она справится с этим болваном самостоятельно. - Лорд Крайтон, я только что шла в сад… - Без вашего зонтика? - леди Вамплз неодобрительно хмыкнула. - Я полностью согласен, - поддержал её лорд Крайтон, сильно тряхнув головой, - вы же не хотите испортить такой прекрасный цвет лица? - и, удивив Лайлек, лорд Крайтон провел влажным пальцем по ее щеке. Риджар поднял мордочку. О, хлыщ считает, что имеет на это право. Я так не думаю. Ты слишком быстро разуверилась во мне, Лайлек. Изумив всех, кот зашипел. Его светлость от неожиданности подпрыгнул. Приземлившись на безопасном расстоянии, лорд Крайтон уставился на презренное «чудовище». Пытаясь вернуть хладнокровие, Крайтон принял, как он считал, мужественную позу, делавшую его похожим на человека, страдающего от расстройства желудка. - Мы должны вернуться в гостиную, моя дорогая. Боюсь, что солнце может навредить вашему хрупкому телосложению. Хрупкое телосложение? Риджар искушенным взором оглядел соблазнительные формы девушки. Этот человек явно слабоумный. Он готов поспорить с кем угодно, что такое хрупкое телосложение выдержит его страсть всю ночь. Представив это, он громко замурлыкал. Лайлек была в ярости. Она не смогла отделаться от навязчивого посетителя. Опечалившись, девушка последовала за «Его невоспитанностью» в гостиную. Риджар, выражая всем своим кошачьим видом скуку, перед тем как последовать за ними, с наслаждением потянулся. Его голубой глаз замерцал. Похоже, будет над чем повеселиться. ******** Лорд Крайтон фривольно расположился на кушетке времен королевы Анны. К раздражению Лайлек, денди не упускал случая презрительно оглядеть старомодно обставленную гостиную. Ну и что с того, что их мебель не была «великолепной»? Ей нравилось, как эта комната выглядела. Как скучен лорд Крайтон и светское общество со своими глупыми ожиданиями! - Еще чаю, милорд? - голос тётушки раздался откуда-то из темного угла комнаты. Согласно установленному этикету, она должна сопровождать, но не быть слишком навязчивой. - Спасибо, леди Вамплз. Я уже закончил, - он уставился своими маленькими глазками на Лайлек. - Мисс Девир, я хотел бы узнать, не намериваетесь ли вы посетить бал у Стенфоров. - Когда он намечается? - она заметила, что как только спросила об этом, кот прыгнул на спинку кресла, на котором сидел Крайтон и удобно расположился над плечом лорда. Лорд мгновенно замер, осознав, что «чудовище» практически улеглось на него. В таком положении животное пугающе близко находилось от его горла. Он нервно сглотнул. - Лорд Крайтон? - вывела его из ступора девушка. - Ах…да… бал. Бал будет в следующую пятницу. Кот начал вилять хвостом. Вверх-вниз, вверх-вниз. Лорд Крайтон вымученно улыбнулся. - Меня не пригласили, - ответила она. Слава тебе, господи! - Да, конечно, но это поправимо, понимаете, я… - пушистый хвост упал ему на голову, повиснув со лба. Являясь джентльменом, лорд Крайтон сделал вид, что не заметил этого, -…я думал…я смог бы… Хвост начал быть его по лбу. Вверх-вниз, вверх-вниз. - Поэтому, если вы… Лайлек изо всех сил старалась не рассмеяться. Но когда кот кончиком хвоста махнул ей, она не сдержалась. Она схватилась за живот, умирая от смеха. - Мисс Девир, - лорд Крайтон озабочено посмотрел на неё, - с вами все в порядке? - Да, да. Со мной все в порядке, - она вытерла слезы в уголках глаз, пытаясь взять себя в руки. Девушка услышала, как в углу комнаты её тетя задохнулась от смеха. - Что вы сказали, милорд? - Возможно, вам нужно понюхать табака, чтобы успокоиться? - он достал из кармана эмалированную коробочку с табаком и протянул ей. Девушка терпеть не могла нюхать табак. Она считала, что это отвратительно. - Нет, спасибо. Я не буду принимать в этом участие. - Вы позволите? Она согласно кивнула. Лорд Крайтон картинно занялся этим процессом, явно желая поразить её. Осторожно, левой рукой он открыл коробочку, Лайлек поняла, что он провел не один час перед зеркалом, репетируя все это действо, затем, сбросив завязки рукава со своей холеной руки, он, как можно осторожней, взял щепотку табака и деликатно вдохнул. Риджар оцепенел. От удивления он приоткрыл пасть, наблюдая за этим странным ритуалом. Что этот выкормыш зорфа делает? Неужели он думает этой демонстрацией произвести впечатление на женщину? Подождите! А если у этой пудры магические свойства? Возможно это… какой-нибудь возбудитель сексуального желания? Это нужно тщательно изучить. Риджар наклонил мордочку к плечу лорда Крайтона, пытаясь разглядеть загадочную пудру, и ткнулся мордашкой в открытую коробочку в надежде распознать тайну порошка. Крайтон, обнаружив «чудовище» за своим плечом, невольно подпрыгнул, обсыпав табаком всю кушетку и любознательного кота. Лайлек недовольно поморщилась, наблюдая, как её любимец спрыгнул с дивана, недовольно урча и чихая. - О, Боже! - произнесла девушка, подпрыгнув. И тут начался такой бедлам. Потянувшись к питомцу, она упустила чихающего кота, который, упав на стол, опрокинул одну из тетушкиных ваз на пол. - Мисс Девир, немедленно остановите свое чудовище! - завизжала дурным голосом Агата. Лорд Крайтон принялся беспомощно извиняться, в то время как девушка, волею-неволей, преследовала одуревшее от табака животное. К тому времени, как она его поймала, бедный кот ослабел от постоянного чихания и без сил, задыхаясь, упал под кресло. -Мисс Девир, примите мои искренние извинения. Я компенсирую свое недостойное поведение и настаиваю, чтобы вы приняли приглашение на бал. Я остановлюсь в этот день у Стенфоров и гарантирую приглашения для вас и леди Вамплз, - придя в себя, продолжил Лорд Крайтон. Какой же он приспособленец, поморщилась Лайлек. - Но это совсем необязательно, лорд Крайтон. Если вы только… - О нет, я настаиваю! Ну вот. Девушка прикусила язычок. Теперь у нее не было не единой возможности, чтобы отказаться и при этом не показаться невежливой. Она вздохнула, желая побыстрее от него отделаться. -Я принимаю ваше приглашение, лорд Крайтон. Как только получив то, ради чего собственно он и приехал - её согласие приехать на бал - Крайтон быстренько откланялся. Лайлек в раздражении упала в кресло. - Звуки! - пробормотала она, имитируя носовое произношение лорда Крайтона, - какой же он все-таки хлыщ! Тётушка Агата улыбнулась. - Будет так, как должно быть, дитя мое, Его светлость великодушно предоставил нам долгожданные приглашения на вечер у Стенфоров. Девушка неодобрительно посмотрела на нее. - Долгожданные для кого? - Я очень наделась, что ты получишь его. Ведь это отличная возможность найти себе жениха, моя дорогая. Мы не должны упустить такую возможность. - Но, тётушка… - Никаких «Но», дитя мое! Твой покойный отец доверил мне твое благополучие. Храни бог его добрую память. И я не подведу его. Мы поедем на бал к Стенфорам, - заявив это, леди Вамплз с достоинством удалилась. Проклятье, её тетя могла быть непреклонной! Риджар, все еще тяжело дыша после сурового испытания загадочной пудрой, с большим интересом прислушивался к разговору двух женщин. Этот прием, как он понял, был чем-то, напоминающим светскую встречу. Пожилая женщина изъявила желание, чтобы Лайлек встретила там какого-то мужчину. Видимо, пришло время получше освоиться в этом новом для него мире. Он должен сделать то, что Хранители делали на протяжении веков для своих магов на Авиаре, он должен изучить обстановку. Риджар решил заняться этим немедленно. Никем не замеченный, он выбежал из дома и направился на улицы Лондона. Но то, с чем ему пришлось столкнуться, потрясло его до глубины души. Глава II Этот мир был отвратителен в своей жестокости… Прохладный, ночной ветер овевал чувственное лицо Риджара, который уже долгое время с тоской смотрел на звезды. Мягко развевая его длинные волосы, успокаивающий ветерок принес ему некоторое облегчение. Он сидел на подоконнике в спальне у Лайлек. В последнее время в его привычку вошло проводить так те ночные часы, когда было не уснуть. Его мощное тело едва помещалось, но ему нравилось чувствовать замкнутость пространства. Риджар был уверен, что эта любовь досталась ему от второй сущности, но сейчас он не утруждал себя мыслями об этом. Оборотень перевел взгляд на кровать, где спала девушка. Даже если бы лунный свет не был таким ярким, он все равно смог бы ее прекрасно видеть, благодаря кошачьим способностям. К тому же, оборотни прекрасно ощущали любые изменения, происходящие с телом человека, и спокойное дыхание Лайлек говорило ему о том, что она глубоко спит. И наоборот, любое изменение в ее дыхании, предупреждающее о скором пробуждении, позволило бы ему вовремя принять облик кота. У него было преимущество в том, что Лайлек быстро засыпала и неохотно просыпалась. Если её ничто не беспокоило, она могла проспать всю ночь напролет. Если бы я мог так же беззаботно спать… Закрыв глаза, он постарался отогнать от себя ужасные картины, которым стал свидетелем две недели назад. Риджар был уверен, что этот кошмар навсегда останется в его памяти: матери, просящие на улицах хоть какой-то еды для своих голодных детей - в то время как через две улицы мужчины и женщины обедали в дорогих ресторанах, ничего не ведая о нищете и страданиях. Улицы были полны изгоев. Эти люди жили в самой ужасной нищете и грязи, какие он когда-либо видел. Но были и другие: те, кто жил в роскошных домах с множеством слуг, обслуживающих своих хозяев. Их богатство не беспокоило его, но ужасало их безразличие к тем, кто нуждался в помощи. Он сам был из знатного Авиарского рода. Его отец, Крю, входил в правящий совет планеты, и в орден рыцарей Чарла. Но, никто из его семьи не позволил бы таким лишениям существовать. Одно из самых жутких воспоминаний заставило его содрогнуться. На улице, он увидел маленького мальчика, которого переехал экипаж. Владелец этого экипажа приказал кучеру, чтобы тот не останавливался, даже не потрудившись осмотреть раненого ребёнка. Риджар не мог поверить своим глазам. Будучи в кошачьей ипостаси, он подбежал к несчастному ребенку в надежде помочь, но было поздно.Малыш умер в придорожной канаве. Ни один человек не пришел ему на помощь. Кот оставался с ребенком до тех пор, пока его душа не ушла из изломанного тельца. Ему показалось, что малыш улыбнулся, когда… Риджар незамедлительно покинул это место. Но он запомнил владельца экипажа. Оборотень никогда не забудет это лицо с жесткими, темными глазами и презрительной усмешкой на губах. Он поклялся, что найдет этого человека, и когда он это сделает, то убийца заплатит за свое преступление. Риджар припомнил другие ужасы: как вешали старика, только за то, что он украл еду, а зеваки смотрели на его страдания, как перерезали богатому человеку горло из-за нескольких монет… бездомные дети, бродящие по переулкам, просящие и хуже… Он все вспоминал и вспоминал… Как он будет жить в таком мире? У него не было сомнений, что он сможет постоять за себя. Отец достаточно хорошо обучил его, и был уверен, что сын-полукровка знает, как нужно владеть оружием и драться, защищая себя. Пойдя против воли жены, Крю сделал из своего сына настоящего Авиарского воина. Спустя время, Джан, его родственник по материнской линии, обучил его тайным приемам охоты своей расы. О своем физическом выживании в этом мире он не беспокоился. Но духовно?! Это место было губительным как для его разума, так и для его чувств. Жизнь для всех этих людей, безрассудно проматывающих свои деньги, не стоила ни гроша. Если быть честным, он побывал на многих планетах вне альянса, которые удивляли своей дикостью, хотя ни одна из них не была так невежественна в своей жестокости. Наоборот. Эти планеты упивались своим варварством. Но не эта. Было любопытно наблюдать, как люди прокламировали себя цивилизованными. Они презирали любого, кто был вне их общества, их «светского общества». Риджар уже знал, что нужно для того, чтобы выжить в этом мире. Он должен стать человеком со средствами и положением, иначе этот мир никогда не признает его, - другая альтернатива попросту неразумна. Всеобщее признание так же уберегло бы его от постороннего пристального внимания. Это было необходимо в обществе, чьи предрассудки и суеверия могли повернуться против него. Он не терял времени зря и уже подыскал подходящую кандидатуру, которая станет проводником в его новой жизни. Когда Риджар посетил одно популярное у земных мужчин место, где заключались пари на большие деньги, его внимание привлек один молодой человек. Он был немного моложе Риджара, имел свой статус в обществе, а его безрассудство, как нельзя лучше, подходило для целей Риджара. Почему-то он подумал, что его имя Джордж Гордон Ноэль, но в последствии он узнал, что звали его лорд Байрон. У Байрона был титул барона, один из уважаемых титулов в обществе. Имея такую информацию, Риджар, со скрупулезной осторожностью, придумал себе легенду. Он приехал издалека - его родная страна Россия. Этим он затруднит попытки некоторых любопытных, проверить достоверность его биографии. Неплохо изучив суть людей, он старался выбирать такие нюансы, которые позволят ему гармонично влиться в общество. Это был врожденный талант, особенность из-за которой, посвященные ордена Чарла разыскивали одаренных оборотней. К тому же, его новая личность позволит ему встретиться с Лайлек, чего он безумно жаждал. Настало время продолжить охоту. Риджар вновь посмотрел своими разноцветными глазами на кровать. Только с ней ему было уютно в этом странном мире. Этот дом - его маленькое убежище от творящегося снаружи сумасшествия. Он был благодарен провидению за то, что именно эт