Выбрать главу
. - Мисс Девир, немедленно остановите свое чудовище! - завизжала дурным голосом Агата. Лорд Крайтон принялся беспомощно извиняться, в то время как девушка, волею-неволей, преследовала одуревшее от табака животное. К тому времени, как она его поймала, бедный кот ослабел от постоянного чихания и без сил, задыхаясь, упал под кресло. -Мисс Девир, примите мои искренние извинения. Я компенсирую свое недостойное поведение и настаиваю, чтобы вы приняли приглашение на бал. Я остановлюсь в этот день у Стенфоров и гарантирую приглашения для вас и леди Вамплз, - придя в себя, продолжил Лорд Крайтон. Какой же он приспособленец, поморщилась Лайлек. - Но это совсем необязательно, лорд Крайтон. Если вы только… - О нет, я настаиваю! Ну вот. Девушка прикусила язычок. Теперь у нее не было не единой возможности, чтобы отказаться и при этом не показаться невежливой. Она вздохнула, желая побыстрее от него отделаться. -Я принимаю ваше приглашение, лорд Крайтон. Как только получив то, ради чего собственно он и приехал - её согласие приехать на бал - Крайтон быстренько откланялся. Лайлек в раздражении упала в кресло. - Звуки! - пробормотала она, имитируя носовое произношение лорда Крайтона, - какой же он все-таки хлыщ! Тётушка Агата улыбнулась. - Будет так, как должно быть, дитя мое, Его светлость великодушно предоставил нам долгожданные приглашения на вечер у Стенфоров. Девушка неодобрительно посмотрела на нее. - Долгожданные для кого? - Я очень наделась, что ты получишь его. Ведь это отличная возможность найти себе жениха, моя дорогая. Мы не должны упустить такую возможность. - Но, тётушка… - Никаких «Но», дитя мое! Твой покойный отец доверил мне твое благополучие. Храни бог его добрую память. И я не подведу его. Мы поедем на бал к Стенфорам, - заявив это, леди Вамплз с достоинством удалилась. Проклятье, её тетя могла быть непреклонной! Риджар, все еще тяжело дыша после сурового испытания загадочной пудрой, с большим интересом прислушивался к разговору двух женщин. Этот прием, как он понял, был чем-то, напоминающим светскую встречу. Пожилая женщина изъявила желание, чтобы Лайлек встретила там какого-то мужчину. Видимо, пришло время получше освоиться в этом новом для него мире. Он должен сделать то, что Хранители делали на протяжении веков для своих магов на Авиаре, он должен изучить обстановку. Риджар решил заняться этим немедленно. Никем не замеченный, он выбежал из дома и направился на улицы Лондона. Но то, с чем ему пришлось столкнуться, потрясло его до глубины души. Глава II Этот мир был отвратителен в своей жестокости… Прохладный, ночной ветер овевал чувственное лицо Риджара, который уже долгое время с тоской смотрел на звезды. Мягко развевая его длинные волосы, успокаивающий ветерок принес ему некоторое облегчение. Он сидел на подоконнике в спальне у Лайлек. В последнее время в его привычку вошло проводить так те ночные часы, когда было не уснуть. Его мощное тело едва помещалось, но ему нравилось чувствовать замкнутость пространства. Риджар был уверен, что эта любовь досталась ему от второй сущности, но сейчас он не утруждал себя мыслями об этом. Оборотень перевел взгляд на кровать, где спала девушка. Даже если бы лунный свет не был таким ярким, он все равно смог бы ее прекрасно видеть, благодаря кошачьим способностям. К тому же, оборотни прекрасно ощущали любые изменения, происходящие с телом человека, и спокойное дыхание Лайлек говорило ему о том, что она глубоко спит. И наоборот, любое изменение в ее дыхании, предупреждающее о скором пробуждении, позволило бы ему вовремя принять облик кота. У него было преимущество в том, что Лайлек быстро засыпала и неохотно просыпалась. Если её ничто не беспокоило, она могла проспать всю ночь напролет. Если бы я мог так же беззаботно спать… Закрыв глаза, он постарался отогнать от себя ужасные картины, которым стал свидетелем две недели назад. Риджар был уверен, что этот кошмар навсегда останется в его памяти: матери, просящие на улицах хоть какой-то еды для своих голодных детей - в то время как через две улицы мужчины и женщины обедали в дорогих ресторанах, ничего не ведая о нищете и страданиях. Улицы были полны изгоев. Эти люди жили в самой ужасной нищете и грязи, какие он когда-либо видел. Но были и другие: те, кто жил в роскошных домах с множеством слуг, обслуживающих своих хозяев. Их богатство не беспокоило его, но ужасало их безразличие к тем, кто нуждался в помощи. Он сам был из знатного Авиарского рода. Его отец, Крю, входил в правящий совет планеты, и в орден рыцарей Чарла. Но, никто из его семьи не позволил бы таким лишениям существовать. Одно из самых жутких воспоминаний заставило его содрогнуться. На улице, он увидел маленького мальчика, которого переехал экипаж. Владелец этого экипажа приказал кучеру, чтобы тот не останавливался, даже не потрудившись осмотреть раненого ребёнка. Риджар не мог поверить своим глазам. Будучи в кошачьей ипостаси, он подбежал к несчастному ребенку в надежде помочь, но было поздно.Малыш умер в придорожной канаве. Ни один человек не пришел ему на помощь. Кот оставался с ребенком до тех пор, пока его душа не ушла из изломанного тельца. Ему показалось, что малыш улыбнулся, когда… Риджар незамедлительно покинул это место. Но он запомнил владельца экипажа. Оборотень никогда не забудет это лицо с жесткими, темными глазами и презрительной усмешкой на губах. Он поклялся, что найдет этого человека, и когда он это сделает, то убийца заплатит за свое преступление. Риджар припомнил другие ужасы: как вешали старика, только за то, что он украл еду, а зеваки смотрели на его страдания, как перерезали богатому человеку горло из-за нескольких монет… бездомные дети, бродящие по переулкам, просящие и хуже… Он все вспоминал и вспоминал… Как он будет жить в таком мире? У него не было сомнений, что он сможет постоять за себя. Отец достаточно хорошо обучил его, и был уверен, что сын-полукровка знает, как нужно владеть оружием и драться, защищая себя. Пойдя против воли жены, Крю сделал из своего сына настоящего Авиарского воина. Спустя время, Джан, его родственник по материнской линии, обучил его тайным приемам охоты своей расы. О своем физическом выживании в этом мире он не беспокоился. Но духовно?! Это место было губительным как для его разума, так и для его чувств. Жизнь для всех этих людей, безрассудно проматывающих свои деньги, не стоила ни гроша. Если быть честным, он побывал на многих планетах вне альянса, которые удивляли своей дикостью, хотя ни одна из них не была так невежественна в своей жестокости. Наоборот. Эти планеты упивались своим варварством. Но не эта. Было любопытно наблюдать, как люди прокламировали себя цивилизованными. Они презирали любого, кто был вне их общества, их «светского общества». Риджар уже знал, что нужно для того, чтобы выжить в этом мире. Он должен стать человеком со средствами и положением, иначе этот мир никогда не признает его, - другая альтернатива попросту неразумна. Всеобщее признание так же уберегло бы его от постороннего пристального внимания. Это было необходимо в обществе, чьи предрассудки и суеверия могли повернуться против него. Он не терял времени зря и уже подыскал подходящую кандидатуру, которая станет проводником в его новой жизни. Когда Риджар посетил одно популярное у земных мужчин место, где заключались пари на большие деньги, его внимание привлек один молодой человек. Он был немного моложе Риджара, имел свой статус в обществе, а его безрассудство, как нельзя лучше, подходило для целей Риджара. Почему-то он подумал, что его имя Джордж Гордон Ноэль, но в последствии он узнал, что звали его лорд Байрон. У Байрона был титул барона, один из уважаемых титулов в обществе. Имея такую информацию, Риджар, со скрупулезной осторожностью, придумал себе легенду. Он приехал издалека - его родная страна Россия. Этим он затруднит попытки некоторых любопытных, проверить достоверность его биографии. Неплохо изучив суть людей, он старался выбирать такие нюансы, которые позволят ему гармонично влиться в общество. Это был врожденный талант, особенность из-за которой, посвященные ордена Чарла разыскивали одаренных оборотней. К тому же, его новая личность позволит ему встретиться с Лайлек, чего он безумно жаждал. Настало время продолжить охоту. Риджар вновь посмотрел своими разноцветными глазами на кровать. Только с ней ему было уютно в этом странном мире. Этот дом - его маленькое убежище от творящегося снаружи сумасшествия. Он был благодарен провидению за то, что именно эта женщина оказалась первой на его пути в этом мире, за то, что она не была такой как все те, с кем ему довелось здесь встретиться. Лайлек была искренне добра, и казалось, её совсем не волнует социальный аспект общества. Она предпочитала оставаться дома и сидеть в своем саду в компании со своим котиком. Он с нетерпением ждал этих мирных часов. С её ласковым голосом, читающим ему что-либо о «Смешном Буми» - эта книга была её любимой. Он нежно улыбнулся, вспомнив изобилие прозы у неё, слишком для него мелодраматичной. С того дня, как он появился в этом мире, Риджар каждую ночь заключал её в свои сильные объятия, продолжая мучиться от тревожных мыслей. Их ароматы смешались, и она неосознанно все больше и больше во сне привыкала к нему. Ему нравилось ощущать ее мягкую сорочку, прикасающуюся к его обнаженному телу. Хотя гораздо лучше было бы ощущать своей кожей её обнаженное тело. Эта мысль напомнила ему о том, что он уже давно не занимался любовью. Так как любовные похождения были неотъемлемой частью жизни оборотней, его несколько озадачило, что вынужденное воздержание нисколько его не беспокоит. Даже среди мужчин - хранителей, чьи сексуальные аппетиты были легендой, Риджар выделялся своей ненасытностью, суть которой заключалась в том, что он любил женщин. Всех женщин. Ему нравилось, как они смотрят, пахнут, нежность их кожи, их мягкие прикосновения. Женщины инстинктивно реагировали на оборотня. Он всегда был к ним добр. Он всегда знал, как доставить им наслаждение. Риджар был неутомим, имея неугасающий источник энергии, и будучи невероятно изобретательным. Женщины обожали его, а он обожал их. Как говорили его многочисленные любовницы, ни один мужчина не мог сравниться с ним в искусстве любви. Конечно, он не мог подтвердить, правда это или нет, но знал что для него каждый акт любви был не просто приятным времяпрепровождением, он упивался им всем своим существом. Риджар упивался вкусом женщин, их цветом волос, кожи, чертами лица, индивидуальностью - в этом был весь он. Они дарили ему сладкие мгновения, но он был уверен, что ещё не родилась такая женщина, которая заполнила бы его всего. Для Риджара Та`ал Крю разнообразие не было простым бахвальством - это было его жизнью. И все же, почему его не беспокоит столь длительное воздержание? С неосознанной грацией он поднялся с подоконника и прошлепал босыми ногами до кровати. Что же его беспокоит? Его неудовлетворенность? Опустившись на колени перед кроватью и осторожно поставив локти на матрац, оборотень с любопытством вгляделся в лицо Лайлек. Во сне её мягкие, соблазнительные губы приоткрылись. Риджара охватило страстное желание попробовать их на вкус. Он понимал, что не должен этого делать, ему пришлось ограничиться лишь созерцанием. Длинные золотистые ресницы скрывали от него глубокую зелень её глаз. Они были такие же зеленые, как вековые леса на Авиаре. Мимолетная тоска по дому промелькнула в его глазах. Она была такой острой, что он поддался искушению поцеловать ее в закрытые глаза. Неважно, как долго великий Янифф будет его искать, его утешает уже то, что он всегда сможет увидеть частичку своей Авиары в глазах Лайлек. Отстранившись, он почувствовал, как затрепетали под его губами ресницы девушки. Её огромные зеленые глаза распахнулись. Когда она на него посмотрела, он задержал дыхание в надежде, что этот момент никогда не закончится. Увидев, что в глазах девушки появилось осознание происходящего, он незамедлительно послал ей гипнотическую мысль: - Это всего лишь сон. Она непонимающе моргнула. Её губы приоткрылись. - Я… Он опять послал ей мысль. - Тебе все это снится, Лайлек. Он помедлил, ожидая результата. Некоторые люди были неподвластны гипнозу. Например, его отец и брат, но они входили в Чарл. Он не в силах проделать такое с натренированным разумом рыцаря Чарла. Риджар не смог сдержать улыбку при воспоминании о том, как, будучи еще совсем мальчишкой, попытался загипнотизировать отца. Он хотел поэкспериментировать, сможет ли он воздействовать на него, чтобы тот забыл о его шалостях. Но попытка повернулась против него самого. Отец был вдвойне рассержен, особенно за наглость, что сын посмел на нем практиковать свои способности. Риджар надеялся, что Лайлек будет восприимчива внушению. Вряд ли она обрадуется увидев незнакомца в своей постели… К тому же, последние недели девушка очень часто высказывалась о мужчинах не в лучшем тоне. Как бы то ни было, они должны познакомиться. - Наверно, я все-таки ещё сплю, - она поднесла тонкую руку ко лбу. Отлично! Сработало. Он может воздействовать на неё. Риджар понимал, что это ненадолго, так как чем сильнее их физический контакт, тем слабее воздействие, а когда он овладеет ею, у него больше не будет такого шанса. У Риджара появился соблазн, внушить ей кое-какие вещи… Беспощадная улыбка появилась на красивом лице. Она не сможет держать дистанцию. Лайлек прервала его приятные размышления. - Я вас знаю, сэр? - Конечно, - он обольстительно подмигнул ей. - Неужели? - смутилась она, - Думаю, что я должна была бы помнить, где мы познакомились. Вы так прекрасны. А почему на вас нет одежды!? Интересно, рассердился бы отец, узнай, что я вытворяю? Риджар тихо засмеялся. Что бы он сделал? Он же оборотень, хранитель. - Ты думаешь, мне нужна одежда? - обольстительно спросил он. Казалось, что она задумалась над его вопросом. - Наверно нет. Так как это сон, то ничего бесчестного в этом нет. Расположившись рядом с ней, он прошептал: - Я могу стать бесчестным. Лайлек удивила его, прошептав в ответ: - Кажется, мне могло бы это понравиться. Находясь в трансе, люди реагировали на такое состояние несвойственным им в обычной обстановке поведением, хотя личность их не подавлялась. Он ухмыльнулся, она начинает нравиться ему еще больше. - Ты никогда не пожалеешь об этом. - улыбнулся Риджар, и на его щеках заиграли две очаровательные ямочки. Он приподнял одеяло, намереваясь лечь рядом. Девушка посмотрела на него с удивлением. - Что-то не так, Лайлек? - Вы-вы-вы не смеете, Вы… У Риджара даже мысли не возникло о том, что девушка могла никогда не видеть обнаженного мужчины. Даже в её собственных снах. Ему стало интересно, что её так напугало. Он проследил за направлением её пальца, указывающим на предмет смущения. Посмотрев вниз, а затем на нее, он спросил озадачено: - Это? -Это, - подтвердила она. - Но почему? - Потому что оно такое… большое! Хоть такой комплимент и был привычным для всех оборотней, Риджар, все равно, остался доволен. - Как скажешь! - Но это на самом деле огромное, - с нарастающим чувством страха продолжила Лайлек, зачарованно продолжая смотреть на Риджара. Риджар начал чувствовать себя неуютно. Почему женщина так разглядывает его? Конечно, он одарен, но она смотрит на него, как будто бы у него было приделана какая-то невиданная штука. Неужели мужчины здесь устроены по-другому? Если это так, то это может сыграть ему на руку. И в самом деле, он мог бы стать известным в этом мире. - Вернее, это наиогромнейшее! - продолжала она, покусывая в замешательстве губку, - Не могу поверить, что это может быть такого размера! Риджара стало раздражать ее внимание к «этому». В конце концов, «это» - его мужественность! - Все, достаточно! - рыкнул он, - Не подобает «это» так пристально разглядывать! - О! Прошу прощения! - сказала Лайлек, забравшись поглубже под одеяло. - Прекрасно! Риджар удобно расположился напротив неё, прижав к себе. Лайлек, опершись ладонью об его золотистую грудь, вопросительно взглянула на него. - Но почему «нет»? - Что, почему «нет»? - Почему не подобает разглядывать… эту часть мужского тела? Он улыбнулся краешками губ. - Ты можешь смотреть на нее, если тебе угодно, моя Лайлек, но не обсуждать, как будто бы «это» бесчувственная штуковина. Она явно не оценила его шутку. - Если ты хочешь, ты может «это» потрогать», - сказал он. Лайлек не стала делать, как он предложил, испугавшись такой перспективы. - Трогайте себя сами! Риджар недоверчиво посмотрел на неё. Что происходит с этой женщиной? Несомненно, её реакция была странной. Решив игнорировать эту вспышку, он, пробежав пальцами по спине девушки, заключив её округлые ягодицы в ладони. Они были такие приятные на ощупь. Затем он приподнял её ночную рубашку так, чтобы было удобно… - Что вы себе позволяете! Сейчас же прекратите! Риджар замер. Протест этой женщины был для него так чужд, что он посмотрел на неё широко открытыми глазами. - Тебе не нравятся мои прикосновения? - Естественно, нет! Отпусти меня! - она попытала