Выбрать главу

— Как же я рада тебя видеть! А что с разбойниками?

— Разбежались от страха, — наконец, пришел он в себя.

А потом посмотрел так внимательно.

— А ты, и правда, рада меня видеть?

— Конечно!

Довольное лицо расплылось от улыбки, что невольно захотелось сказать какую-нибудь бяку. Я сползла с огромной тушки и села рядом.

— Кто же будет обо мне заботиться? — добавила я с улыбкой, хитро щурясь на лежащего орка.

Шрек опечалился. Правда, ненадолго. Понял, что издеваюсь и заулыбался своей клыкастенькой улыбочкой.

Солнце стояло в зените и нещадно припекало. Я попросила орка отойти подальше, чтобы я могла искупаться. Он оставил мыло и отошел за деревья. Раздеться я не могла, мешали серебряные браслеты на руках. Взявшись за платье, подняла его вверх и держала над головой, когда в белой кружевной сорочке зашла в озеро. Чувствовала я себя ужасно грязной. Чистая, прохладная вода принесла облегчение. Я смогла только освежиться, но, выйдя на берег и опустив подол платья вниз, намылила волосы и сполоснула их. Теперь я чувствовала себя лучше. Мокрая сорочка под платьем хорошо охлаждала тело. И все то время, которое я находилась в озере, меня не покидало ощущение, что за мной наблюдают.

Потом Брыхрф развел костер, и мы перекусили.

— Брыхрф, а ты давно служишь своему хозяину? — спросила я.

— Давно.

— А какой он, твой хозяин?

С языка рвался другой вопрос: кто твой хозяин? Но на ответ я не надеялась.

Орк задумался. Он изменился после встречи с разбойниками. Тупое выражение исчезло с лица. Ох, не прост этот орк! Прикидывается только, что глуп.

— Справедливый и несчастный.

Такой ответ я совсем не ожидала. Черный маг, демон, некромант, колдун — что угодно из того, что перечислила. Но несчастный?!

— А что у него случилось?

— Проклято его королевство.

— Он принц? — любопытство мое росло.

— Король темных эльфов, — сказал орк и внимательно посмотрел на меня, ожидая реакции.

Ну, король? Я ждала, что он скажет дальше. Он впечатлился моей спокойной реакцией.

— Тебя это совсем не коробит?

— А должно? Ты же сказал он справедливый. Не убьет же он принцессу?

— Светлые эльфы воюют с темными уже вечность.

— Поэтому ты выкрал меня? Чтобы взять в заложницы?

— Ты связана. Это так. Но ты не заложница.

— Сколько король обещал заплатить тебе за эльфийскую принцессу? Моя семья даст тебе вдвое больше.

— Нисколько. Я хочу помочь королю снять проклятие.

— А я тут при чем?

— Ты можешь это сделать.

— Я?

— Темное королевство проклял твой дед, когда проиграл в последней войне. Оно медленно и мучительно погибает. Ты единственная, кто сможет вдохнуть жизнь в темные земли. Только носитель силы Земли и Созидания способен помочь.

Я слушала, опустив голову.

— Брыхрф, а если я не смогу ничем помочь? — с горечью сказала я и посмотрела на орка.

— Значит, король сделает все, чтобы ты согласилась, — жестко ответил орк.

Я удивленно дернулась. На мгновение мне показалось, что зеленое лицо потемнело и изменилось. Это было только мгновение. Я моргнула — видение пропало. Показалось.

— А если я не совсем принцесса?

Ну все, теперь он точно меня убьет! Зачем я призналась? Теперь он поймет, что от меня нет никакого прока, и прикопает где-нибудь в лесу. Ну и пусть! Надоело по лесу шастать! Хочу домой, в Москву, в свою старенькую квартиру!

— Сегодня утром ты еще была принцессой.

— А ты ее хоть раз видел? Откуда знаешь, как должна выглядеть принцесса?

Когда я в стрессе — всегда иду в наступление.

— Знаю, и очень хорошо.

— Ага! А сам говорил, что мы никогда не встречались.

— Я видел тебя пару лет назад. Ты даже внимания не обратила на меня.

— И когда это было?

— На приеме у короля Трантинидуэлла. Ты только раз бросила в мою сторону холодный, равнодушный взгляд.

Я подозрительно посмотрела на орка.

— Ты ведь не тот, за кого себя выдаешь? Это так? Простые орки не бывают на приемах у королей.

— Ты права, моя принцесса. Но сейчас нам нужно найти пещеру с кристаллами. Мы телепортом отправимся туда, где ты все узнаешь.

— И где эта пещера?

— Возле озера, недалеко.

— Тогда не будем тянуть кота за хвост. Хочется поскорее узнать правду, — сказала я, поднявшись с земли.

Пещера действительно была совсем рядом. Вход в нее был закрыт ползучими растениями. Брыхрф сделал проход, мы зашли внутрь и пошли по туннелю. Чем дальше мы шли, тем шире и светлее он становился. Внутри небольшой пещеры светились белым светом кристаллы, мягко освещая каменные неровные стены.