Читать онлайн "Скрытая ярость" автора Гарвуд Джулия - RuLit - Страница 1

 
...
 
     


1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 « »

Выбрать главу
Загрузка...

Джулия Гарвуд

Скрытая ярость

Глава 1

Старый пройдоха готовился подложить всем хорошую, увесистую свинью и сожалел лишь о том, что не доживет до того момента, когда свинья завизжит. Он собирался выдернуть половик из-под ног своей никчемной родни и с наслаждением предвкушал, как все они полетят кверху ногами. Если кому-то в его семействе суждено исправить ошибку, лучшего времени и быть не может.

Пока расставляли и налаживали оборудование, он наводил порядок на рабочем столе. Узловатые старческие пальцы оглаживали шелковистое дерево с той же нежностью, с какой в былые времена прикасались к женщинам. Стол повидал виды и был, пожалуй, не менее изношен, чем хозяин, – весь в царапинах и зазубринах, словно в шрамах. Здесь, на этом самом столе, возникло и умножилось его богатство. Бывало, часами не отнимая от уха телефонной трубки, он заключал одну выгодную сделку за другой. Если вспомнить, сколько компаний было перекуплено только за последние тридцать лет... а сколько пущено ко дну!

Старик оторвался от сладких размышлений о былых победах и заставил себя вернуться к действительности. У бара он наполнил стакан водой из хрустального графина, много лет назад подаренного одним из партнеров по бизнесу. Отпив немного, вернулся к столу и поставил стакан на угол, чтобы можно было с легкостью до него дотянуться. Оглядев библиотеку, решил, что темное дерево стен поглощает слишком много света, чтобы съемки удались, и зажег все ближайшие светильники.

– Ну что? Готово наконец? – спросил сердито, не в силах дольше сдерживать нетерпение.

Получив утвердительный ответ, с резким скрипом выдвинул кресло, уселся, пригладил волосы, поправил ворот пиджака. Расслабил галстук, зная, что это едва ли принесет облегчение стиснутому волнением горлу.

– Минутку, соберусь с мыслями! – сказал отрывисто, голосом человека, привыкшего отдавать приказы и постоянно перекатывать во рту толстую кубинскую сигару.

О, он бы многое отдал сейчас за сигару, да потолще! В доме их давно уже не водилось, с того дня десять лет назад, когда он раз и навсегда покончил с курением. Однако старые привычки умирают с трудом, и вот оно, нате, – после такого перерыва снова тянет ощутить во рту вкус и аромат табака.

Что скрывать, он не просто взволнован, но и немного испуган. Новое, непривычное ощущение... или давно забытое. Надо успеть сделать одно по-настоящему доброе дело, пока не умер, а смерть не заставит себя долго ждать. Надо исполнить свой долг перед именем Маккена.

Старомодная видеокамера со встроенным магнитофоном застыла на треноге перед креслом. Вплотную к ней круглился глаз более современной цифровой камеры. Казалось, обе без слов понукают: «Начинай же, начинай...»

– Знаю, знаю, что хватило бы и цифровой, – заговорил старик, глядя за камеры, – но я предпочитаю тот способ, к которому привык. Не доверяю этим дискам. А теперь кивни, если все в порядке, и давай наконец начнем.

Он взял стакан, повертел, сделал глоток и поставил на прежнее место. Проклятые лекарства! От них чертовски сохнет во рту.

Однако долгожданный момент настал.

– Мое имя – Комптон Томас Маккена. Это не завещание, не последняя воля – о ней я давно позаботился, изменив то, что требовалось. Оригинал хранится в моем депозитном ящике, а заверенная копия оставлена в распоряжении адвокатской фирмы, представляющей мои интересы. Вторая копия есть тоже и, уж вы мне поверьте, не замедлит объявиться, если оригинал или первая копия пострадают или будут утеряны. Я ни словом не упомянул никому об изменениях в завещании по той простой причине, что не хотел тратить последние годы жизни на склоки, однако доктора единодушно уверяют, что мое время почти истекло, и я намерен... вернее, обязан кое-что объяснить, хотя и не думаю, что это будет понято или хотя бы интересно.

Я начну с краткого экскурса в историю семейства Маккена.

Родители мои были произведены на свет, выросли и похоронены в Шотландском нагорье. Отцу принадлежал солидный кусок земель... о да, в самом деле изрядный, я нисколько не преувеличиваю.

Старик закашлялся, выпил воды и вернулся к повествованию:

– После смерти отца земельные угодья были поровну разделены между мной и моим старшим братом, Робертом Дунканом-вторым. Оба мы отправились в Штаты получить дополнительное образование, да и решили здесь остаться. Позже я выкупил у Роберта его долю. Это превратило его в одного из самых богатых людей Америки, а меня сделало безраздельным хозяином земель, которые носят название «Глен Маккена».

Я так и остался холостяком, не имея ни времени, ни желания заводить семью. Роберт женился, и хотя я не был в восторге от его выбора, это никак не повлияло на наши отношения. Каролина была одной из тех выскочек, которые готовы на все, лишь бы пролезть в высшие круги, поэтому чаще всего выходят замуж за большие деньги. Однако должен признать, свой долг она выполнила, дав Роберту двух сыновей, Роберта Дункана-третьего и Конала Томаса.

Сейчас будет понятно, для чего я углубился в семейную историю.

Когда мой племянник Конал Томас решил жениться на женщине ниже своего круга, отец вычеркнул его из завещания, потому что уже выбрал ему в жены девицу из богатой и влиятельной семьи. То, что сын осмелился пойти против его воли, разъярило его неописуемо. Лия... у нее было за душой не больше, чем у подзаборной попрошайки, но Коналу было наплевать и на это, и на деньги, которых он из-за нее лишился. Уж этот мне Роберт Дункан-второй! Все до последнего пенса оставил старшенькому, подхалиму без малейшего чувства собственного достоинства, вообще не способному на самостоятельный поступок! – Старик издал утробный звук отвращения. – С течением лет я потерял всякую связь с Коналом... Знал только, что он перебрался в Силвер-Спрингс, что поблизости от Чарлстона. В какой-то момент мне прислали приглашение на похороны – племянник погиб в автомобильной катастрофе. Его родной отец не явился, а вот я там был. Даже взял на себя труд проводить его на кладбище. Признаюсь, не совсем из чувства семейного долга, скорее из любопытства. Хотелось знать, как обернулась его судьба, что он оставил после себя в этом мире. Понятное дело, я никого не извещал о том, что приехал. Держался в тени. Вообразите себе, церковь была переполнена! Лия сидела с двумя малолетними дочерьми, а третью, совсем крошку, держала на руках...

Старик помедлил, стараясь оживить эту сцену перед мысленным взором. Не желая выдать даже тени эмоций, он отвел мутноватые, тусклые от возраста глаза от видеокамер. Однако это длилось лишь несколько мгновений – он вновь выпрямился в кресле и продолжил:

– Иными словами, я увидел то, ради чего туда явился: имени Маккена не грозило кануть в Лету, ему предстояло жить и дальше – в детях, во внуках. Жаль, конечно, что Конал не успел обзавестись хотя бы одним сыном... в отличие от Роберта, который и в этом не обманул ожиданий отца: дал ему внука, которого избаловал сверх всякой меры, превратил в такое же никчемное создание, каким всегда был сам. Он в корне подавил у парня всякие амбиции. Бог вознаградил его за это жизнью достаточно долгой, чтобы лицезреть, как пьянство сводит его сына в могилу.

Греху невоздержанности было суждено передаваться в нашей ветви рода Маккена от поколения к поколению. Мои внучатые племянники с успехом проматывали наследство и, что еще хуже, позорили наше имя. Старший, Брайс, пошел по стопам отца, и хотя женился на женщине достойной и благоразумной, это не помогло. Теперь он такой же забулдыга, каким был его папаша. Спустил за гроши акции, облигации превратил в наличность и все это, до последнего доллара, разбазарил: на выпивку, женщин и один Бог знает, на что еще.

Средний, Роджер, поумнее. Более ловкий. Вместо публичных дебошей просто исчезает на пару недель. Но с моими связями выследить его было нетрудно. Этот ударился в азартные игры. Только за последний год пустил на ветер более четырехсот тысяч. Вы только подумайте!

     

 

2011 - 2018