Читать онлайн "Странствующий теллуриец" автора Шварц Алан - RuLit - Страница 1

 
...
 
     


1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 « »

Выбрать главу
Загрузка...

Шварц Алан

Странствующий теллуриец

Алан ШВАРЦ

СТРАНСТВУЮЩИЙ ТЕЛЛУРИЕЦ

1

Как и большинство теллурийских гетто, колония на Лхонце-4 содержала академию. Здание было двухэтажным, чем отличалось от окружающих его построек. Оно было прочным и внушительным, построенным из местного красного камня. Его украшали традиционные тяжелые гобелены и найденные в гетто большие камины.

Лхонц-4 был маленьким холодным миром. Здесь издавна обитали волосатые гуманоиды, чья привлекательность была весьма сомнительна. Отношения между местными жителями и сынами Теллуса, торговцами смертью, строились исключительно на расчете наличными.

Но теллурийцам приходилось поддерживать отношения с Лхонцем. Немного найдется миров, которые согласны терпеть колонию расы, издавна снискавшей репутацию одной из самых злобных, и к тому же владеющей оружием, превосходящим все, что известно в галактике.

Теллурийцы Лхонца-4 придерживались мнения, что планета эта настолько непривлекательна и бесполезна, что обитатели ее даже представить себе не могут, чтобы кто-то пожелал ее у них отнять. Поэтому они не возражают против небольшой колонии теллурийцев, раз она приносит пользу местным резчикам по дереву, мясникам, пекарям и ремесленникам, делающим свечи.

Лхонц-4 не был беспокойным миром. К теллурийской индустрии смерти здесь относились нормально. Как и большинство народов галактики, жители Лхонца давно уже придерживались социально-экологической тактики, которая исключала любую разновидность широкомасштабного конфликта. Это было еще одной причиной, почему теллурийцы основали здесь колонию. Даже самые воинственные люди предпочитают, чтобы дом их находился в мирном месте.

В академии Герберт Герберт излагал доктрину экологистов: вернуться на родную планету, к принудительному миру. Майкал Вендал слушал ученого и верил его словам. Майкал Вендал в возрасте двадцати был на грани того, чтобы самому стать ученым. Майкал Вендал собирался никогда не покидать академию ради права голоса, принадлежавшего его отцу, небольшого участка космоса в галактике неподалеку от Лхонца-4, на который у него была лицензия от Ассоциации и где были пять-шесть постоянных покупателей и, может быть, еще тридцать в перспективе - мелкие лорды и тираны, которые с радостью обменяют свои ценности на порох.

Энвер Вендал не был в восторге от занятия, которое выбрал себе его сын. Он не признавал сантименты экологистов. Старший Вендал был истинным консерватором, он ценил статус-кво до последней песчинки на улице и никогда не упускал случая преподать свои идеалы сыну.

Однажды вечером, когда он находился в особенно подходящем для этого состоянии духа, он начал вечернюю беседу с замечания, что их родная планета мало приспособлена для жизни человека или зверя и, в любом случае, заселена в основном последними.

- Все равно это наш мир, - сказал Майкал.

- Твой мир - это Лхонц-4. Этот мир был миром твоего деда и будет миром твоего сына, нравится тебе это или нет.

- Местные могут нас вышвырнуть завтра же. Четыре поколения - это рекорд.

- Тебе нравится академия?

- Я хочу стать ученым. Вот как сильно она мне нравится.

- Ты вот-вот должен будешь отправиться работать - впервые в жизни. Я скоро буду слишком стар, чтобы работать, так что тебе пора начинать, пока мы не умерли с голода.

- Я не намерен быть торговцем смертью.

- Завтра ты им станешь. - Глаза Энвера Вендала сузились. - Мне наплевать, нравится тебе это или нет. Завтра.

- Никогда.

Только сейчас до него дошло, что именно говорит отец.

- Что ты этим хочешь сказать - "завтра"?

- Завтра. Это такой день, который обычно следует за сегодня.

- Я ни за что не сделаю этого.

- Ты сделаешь это завтра, или убирайся прочь.

- Мне некуда идти. Ты хочешь, чтобы я замерз где-нибудь в поселке волосатых?

- Тебе это не грозит, потому что ты отправляешься в космос, - сказал Энвер Вендал. - Точно так же, как это сделал я, когда достиг твоего возраста.

- Я лучше замерзну насмерть, чем это сделаю.

- Посмотрим.

Герберт Герберт выглядел сонным, когда впустил младшего Вендала в свою квартиру в одноэтажном доме позади академии, где жили все ученые. Он закутался в ночной халат из толстой грубой ткани и прошел в центральную комнату, где в камине горел яркий огонь. Майкал следовал за ним.

- В чем дело? - спросила жена Герберта из-за занавески, за которой была кровать, встроенная в каменную стену рядом с очагом.

- Небольшой кризис, дорогая. Спи.

Они устроились перед огнем в низких креслах, сделанных из металла и ткани. Древесина деревьев Лхонца-4 в тепле гнила чересчур быстро, чтобы имело смысл делать из нее мебель.

- Мой отец сказал, что я должен отправляться работать, или он вышвырнет меня.

- Ты обязан слушаться его.

- Вы говорили, что никто не должен поступаться своими принципами.

- Какие у тебя принципы?

- Возвращение и воссоединение.

- Это лозунг, - критически заметил Герберт Герберт.

- Это итог всего, во что я верю. Я не стану помогать существованию нашей нынешней системы.

- Похвально. Чего ты добьешься?

- Не знаю. Может быть, замерзну насмерть.

- В любом случае ты нанесешь ущерб чести отца. У нас здесь сильны семейные связи. Вы оба потеряете авторитет - потеряете лицо, как это называется.

- Зато мои идеи станут известны.

- Никто не захочет тебя слушать.

- Я хочу быть ученым, - сказал Вендал. - Что в этом дурного?

- Ничего, если бы ты был готов. Но ты не готов. Похоже, ты ничего не знаешь о жизни.

- Я думал, вы мне поможете.

- Ты хочешь, чтобы я велел тебе быть героем. Для меня важнее, чтобы ты был жив и благополучен.

- Как вы хотите, чтобы я поступил?

- Перестань думать нутром. Отправляйся. Когда вернешься обратно, тогда у тебя будет право говорить.

- Вы хотите, чтобы я отправился в Космос?

- Разве это так уж отвратительно?

- Я никогда не думал, что вы пойдете на компромисс.

Герберт Герберт тихо рассмеялся.

- Я каждый день иду на компромисс. Я научил тебя обращаться с книгами. Я научил тебя задавать курс космической лодке. Я научил тебя, как осваивать языки при помощи анализатора. Я научил тебя делать все, чего сейчас может потребовать от тебя отец. Ты можешь рассказать наизусть составляющие пороха и построить чертежи десятков видов оружия.

- Не понимаю.

- Мятежные идеи - это только побочный эффект обучения.

- Я на самом деле не понимаю. Если вы считаете, что мне лучше лететь, я так и поступлю, но я не буду притворяться, что мне понятно.

Учитель покачал головой.

- У меня не было времени научить тебя, как это делается. Может быть, на планете где властвуют конфликты ты научишься быстрее, чем в классной комнате.

Майкал Вендал некоторое время печально смотрел на огонь, прежде чем покинуть Герберта Герберта.

2

Завтрак в центральной комнате дома Вендалов не был приятным. Отец и сын смотрели друг на друга через стол. Мать и дочь, пребывающие в благоговейном ужасе от глубины молчания мужчин, тихо подавали отбивные котлеты и овсяную кашу.

- Ты отправишься, - сказал Энвер Вендал.

- Я отправлюсь. Я уже сказал тебе, что отправлюсь.

- Ты отправишься.

Майкал Вендал не мог придумать, что бы еще сказать. Очевидно, его отец тоже.

Закончив завтракать, они оба закутались в двойные плащи и вышли из дома. Они направились к амбару для космических лодок в конце Каунтингхаус Роу. Это была длинная постройка из синего камня с наклонной крышей, покрытой шифером. Внутри строение было разделено на множество боксов, в большинстве которых находились сферические предметы примерно шести футов в диаметре, имеющие гладкую поверхность. Каждая космическая лодка стояла на трех тонких опорах.

Энвер Вендал вынул из кармана устройство субакустического управления и нажал кнопку. Входной люк космической лодки, представлявший собой прямоугольное отверстие в корпусе, открылся на шарнире в верхней части. Внутри зажегся свет.

     

 

2011 - 2018