Выбрать главу

— Как… неожиданно.

Загонщиками называли специальные команды, которые имелись в большинстве крупных городов. Их предназначение состояло в том, чтобы реагировать на внезапные угрозы. Эта традиция, держать такие команды, тянулась с древних лет, когда нападение зверей было нормой и обыденностью. Сейчас такие случаи редки, но всё равно случались. Многие из зверей умели перемещаться на большие расстояния и могли появиться где угодно. Если их вовремя не остановить, то обычно это заканчивалось десятками жертв. Но загонщиков держали не только поэтому. Они ещё должны были ловить зверя, чтобы доставить его потом к тем, кто их спонсирует. В данном случае князю.

Держать хорошо подготовленный отряд весь год на одном месте было расточительно, поэтому загонщики часто мотались в командировки, ходили на охоту и решали те или иные вопросы. В данном случае повезло и команда находилась поблизости.

Князь знал, как решаются такие дела и стоило лишь подивиться удаче, что нужный отряд оказался рядом.

— Это не всё. Зверь остался за нами. Сейчас его изучают, но… Пока это только предположение, но на поляне был кто-то третий. Зверя разделали. Отрубили конечности, пробили череп его же лапой-лезвием, потом скрыли, вытащили внутренние органы, разложили вокруг и… Зачем это было нужно, я пока не выяснил.

— Хотели забрать ценные органы?

— Не уверен.

Анастас нахмурился.

— На твоей должности лучше сообщать проверенные факты.

— Когда есть гарантии, я их и сообщаю. — ответил мужчина спокойно.

Князь нахмурился ещё больше. Родион был ценен. Профессионал, держал свою службу в ежовых рукавицах и, главное, выдавал результат. Но также он был настолько хладнокровным, что это раздражало. Если у князя тотемом считался медведь, со всеми вытекающими, то у Родиона — змея, со всей им присущей хладнокровностью.

— Продолжай.

— Нашли следы боя. Неизвестный отряд гнался за кем-то. Если верить следам, то за одиночкой. Этот некто смог убить как минимум одного из прибывших. Лес залит кровью и следами. Этот кто-то потом вернулся в поезд, где и затерялся.

— Нашли его?

— Пока нет, но скоро найдем. Скорее всего это кто-то случайный. Я уже проверил, аристократов среди пассажиров не было. Это самый обычный рейс.

— Залетный бес?

— Возможно. Паук оказался ходоком. Переместился где-то на километр от поезда.

— Как бес его нашёл?

— Они переместились вместе. Другого объяснения не вижу.

— Они как-то связаны?

— Это я узнаю первым делом, когда найду его.

— Ладно, разберись с этим делом.

— Это не всё. Паук — он странный.

— Странный?

— Да.

— Будь мы с тобой мальчишками во дворе, то говорить слово «странный» было бы уместно. От тебя я жду более ясных формулировок, — недовольно сказал князь.

— Странный, это значит странный. Я никогда о таком не слышал. Гигантский пауков в тех краях отродясь не было. Неизвестный отряд попытался забрать тушу и сцепился с пассажиром. За этим стоит что-то большее, чем обычное нападение зверя.

— Думаешь, зверь искусственный?

— Не исключаю этой вероятности.

— След отряда взяли?

— Скрылись в неизвестном направление. Они смогли подбить вертолет, на котором прибыли загонщики. Пока те связались… В общем, упустили.

— Плохо. Есть ещё какая-то информация?

— Ищем. Я зашёл доложить о временным результатах и предупредить, что на нашей территории кто-то проворачивает свои дела.

Князь кивнул, принимая сказанное к сведению. Его было не удивить тем, что кто-то пытается создать новых зверей. Чего удивляться, если у него хранилось несколько папок, где описывались такие исследования. Другой вопрос, почему такой зверь вырвался на свободу, насколько это случайно и чего хотел добиться отряд. Поймать образец? Скрыть следы? И кто за этим стоит?

* * *

Иногда так бывает, что одно событие влечет за собой другое, а потом они, как снежный ком, наваливаются на тебя. Я добрался до столицы. На этот раз без происшествий. Потом добрался и до института. На сутки позже, чем должен был. Нашёл главное здание, отметился там, получил распоряжение заселиться и сдать анализы. Ещё и нагоняй получил за то, что прибыл позже, чем следовало.

Я извинился, как мог, а потом отправился в общежитие. Князь был настолько любезен, что предоставил студентам жилье. Насчет еды не знаю, таких подробностей никто не рассказывал.

Первая плохая новость — общага находилась не рядом с институтам, а совсем в другом месте. От главного корпуса пять минут до метро, на метро ещё пятнадцать минут езды, а потом ещё семь минут до самого общежития. На вид свежеотстроенного, что лично меня порадовало, а то пока шёл сюда, насмотрелся на старые дома.