Выбрать главу

Итак, многие, а может быть, и все виды морских животных, в том числе и рыбы, обладают слухом. Особенно хорошо развит слух у акул. Они воспринимают звуковые волны в очень широком диапазоне. Путем исследования слуховой области мозга хороший слух обнаружен также у сельди. Норвежский физиолог С. Энгер установил, что ее слуховой аппарат соединен с плавательным пузырем и, вероятно, поэтому сельдь слышит звуковые колебания с частотой до 10 кгц, тогда как большинство прочих рыб воспринимает звуки с частотой не свыше 1 кгц. В аквариумах наблюдались случаи, когда обменивались между собой звуками морские коньки (Hippocampus Hippocampus) или молодой тюлень, разлученный с матерью. Казалось, будто они разговаривают друг с другом.

Звуки, издаваемые морскими животными и некоторыми рыбами, имеют во многих случаях совершенно очевидный смысл и служат сигналами, которыми обмениваются животные между собой. Например, на свист раненого дельфина сейчас же являются его коллеги и своими телами поддерживают пострадавшего на воде, не давая затонуть. В кинофильме, снятом И. Кусто, мы видели подобный же случай с кашалотом. Таким образом, прав оказался А. И. Куприн, который в своем рассказе "Листригоны" утверждал, что "рыбы говорят между собой - это знает всякий рыбак. Они сообщают друг другу о разных опасностях и человеческих ловушках..."

Но и этого мало. Мы сейчас доподлинно знаем, что морские млекопитающие - киты, кашалоты, дельфины и некоторые рыбы, как например, морской конек, обладают способностью, которой нет даже у человека. Это способность к эхолокации. Издавая звук, они воспринимают его эхо, отраженное дном или другим твердым телом. По направлению эха они ориентируются в поисках добычи. Кит таким путем отыскивает в толще воды свою излюбленную пищу - скопление рачков - и избегает отмелей, грозящих ему "посадкой на мель".

Американским биологом Лилли в экспериментальном бассейне производились наблюдения над дельфинами. Оказалось, что даже ночью и в мутной воде дельфины, пользуясь своей способностью к локации, безошибочно подплывают к опущенной в воду мертвой рыбе. Если опущены две рыбы, дельфин выбирает из них более подходящую ему по размеру и по вкусу. Если из двух рыб одна настоящая, а другая из пластмассы, то несмотря на их одинаковую форму и размеры, дельфин не ошибается и подплывает к настоящей. Значит, с помощью звука он определяет не только форму и размер предмета, но и его качество. Даже на большой скорости и в темноте дельфин никогда не наткнется ни на какое препятствие, пусть это будет хотя бы тонкие железные прутья, в беспорядке расставленные на пути к предлагаемому ему корму. Мало того, дельфин издает множество различных звуков в диапазоне от 150 до 150000 гц, т. е. доступном и недоступном человеческому слуху. По наблюдениям Лилли, один из дельфинов сам старался определить, какие звуки экспериментатор слышит, а какие нет, и пытался даже подражать человеческому голосу.

Во время второй мировой войны для измерения глубины моря был изобретен эхолот. Видоизмененный эхолот был превращен в гидролокатор - прибор для определения направления и расстояния до любого подводного предмета, например, до стаи рыбы или до неприятельской подводной лодки. Так наука и техника дали возможность человеку воспроизвести аппарат, которым природа уже давно наделила дельфина, кита и многих других животных.

Прообразом гидролокатора послужил акустический прибор, сконструированный русским инженером К. Шиловским в 1912 г. Спустя 6 лет Шиловский вместе с французским физиком П. Ланжевеном создали первый настоящий гидролокатор. Однако для того чтобы он начал широко применяться на практике, потребовалась еще четверть века.

В современном эхолоте излучение и прием звуковых импульсов происходит непрерывно. Отраженные звуковые импульсы, записанные на бумажной ленте, намотанной на вращающийся барабан прибора, аккуратно вычерчивают рельеф дна. Гидролокатор, нащупав искомый предмет - подводную лодку или косяк рыбы, вычерчивает отраженный им сигнал на ленте рекордера. Гидролокатор стал зорким глазом военного моряка и рыбака. Однако, для того чтобы хорошо разбираться в показаниях этих приборов, нужен опыт.

Эхолотами и гидролокаторами снабжены все военные корабли, пассажирские и многие рыболовные суда. Последние пользуются ими для разведки рыбы. В недалеком будущем появятся, вероятно, чувствительные звукоуловители - гидрофоны, предназначенные не только для отыскания рыбы вообще, но и для автоматического определения ее вида по издаваемым ею звукам.