Читать онлайн "Вера и любовь" автора Кэссиди Гвендолин - RuLit - Страница 5

 
...
 
     


1 2 3 4 5 6 7 8 9 « »

Выбрать главу
Загрузка...

– Говорить легче, чем исполнять. Надеюсь, он уберется отсюда раньше, чем мы установим столь близкие отношения.

Эта мысль согрела ее сердце. Ей вовсе не хотелось, чтобы визит дядюшки затягивался. Времени на то, чтобы освободить дом перед продажей, у них было в обрез – банк ждать не будет.

Люси направилась прямиком в кухню, обдумывая меню завтрака… и остолбенела, увидев Арта Флетчера, сидящего за столом с чашечкой кофе и свежей газетой, – срок подписки еще не истек. Подняв глаза, он окинул взглядом ее стройную фигурку, которую не скрывали обтягивающие джинсы и голубая майка.

– Сегодня ты одета куда… осмотрительнее, нежели вчера, – прокомментировал он.

– Незваные гости не имеют права на подобные претензии, – отрезала Люси. – Я думала, вы еще не встали.

– Я проснулся в шесть. А когда обычно встает Алвина?

– Она спустится через пару минут. – Люси заставила себя войти в кухню. – Если вы еще не позавтракали, то чего бы хотели?

– Меня устроили бы кукурузные хлопья, фрукты и йогурт… Если все это у вас есть.

– Я вполне способна приготовить что-то посущественней, – предложила Люси. – Ваш брат предпочитал плотные завтраки.

– Если не возражаешь, мне хотелось бы прожить несколько дольше.

– Стало быть, вы помешаны на своем здоровье?

В серых глазах Арта загорелись веселые искорки:

– Нет, не помешан. Все куда проще: просто не люблю тяжелой пищи, особенно по утрам. Кстати, кофе еще горячий. Хочешь чашечку?

Приняв ее молчание за знак согласия, он потянулся к чистой чашке, одной из трех, стоявших на столе. Усевшись за стол, Люси смотрела, как он подливает себе кофе, и, не удержавшись, фыркнула, когда Арт щедро насыпал туда сахару.

– У каждого свои слабости, – сухо произнес он.

На вкус Люси кофе был чуть крепковат, но она смолчала. Куда сильнее волновало ее то, что в любой момент их ноги под столом могли соприкоснуться… В это утро на нем были джинсы и майка, что позволяло без помех разглядеть мускулистые плечи и грудь. И Люси внезапно лишилась дара речи – впервые с тех самых пор, как научилась говорить.

От Арта не укрылась внезапная перемена в ней.

– Что-то нынче ты не слишком разговорчива.

– Просто предоставляю вам право начать первым. Ведь вам многое еще предстоит узнать, – буркнула Люси, глядя в чашку.

– Пожалуй, вчера я узнал от тебя вполне достаточно, – пожал плечами Арт.

Люси с надеждой подняла на него взгляд:

– И вы уже приняли решение?

– Относительно чего?

– Относительно моей просьбы. Понимаю, на первых порах вам придется оказывать нам материальную поддержку, но поверьте…

– Я же сказал, что это никуда не годится. – Голос Арта звучал ровно. – Ничего такого не произошло за ночь, что бы заставило меня передумать.

Синие глаза Люси с яростью уставились па него.

– Тогда что вы намерены предпринять? Винни ни за что не согласится киснуть в интернате – теперь-то я могу это вам сказать!

Во взгляде Арта сверкнула сталь:

– Она подчинится.

– Не могу поручиться! – крикнула Люси, напрочь позабыв про дипломатию. – Ей пятнадцать! Вы не можете вот так принудить ее…

– Успокойся. – Арт произнес это негромко, но девушка тотчас смолкла. – Так ты ничего не добьешься ни для нее, ни для себя.

Люси с трудом взяла себя в руки. В какое-то мгновение он стал необычайно похож на отчима.

– Я забочусь о ее благе, вот и все, – еле слышно выговорила она, даже не подумав извиниться за несдержанность. – Что ж, отошлите ее в школу, и она скорее всего сбежит.

Арт поморщился:

– Кстати, о частной школе-интернате я и не думал. Это все твои собственные выдумки.

– А что еще вы можете предложить? Если в доме старого холостяка поселится девочка пятнадцати лет, что люди скажут?

– Тебе лучше знать. – Лицо Арта было совершенно бесстрастно. – Я и не пытаюсь сделать вид, что счастлив сверх меры стать отчимом для Винни. Но, как ты сама вчера заметила, больше рассчитывать не на кого… Пока, по крайней мере. И тут мне понадобится твоя помощь.

Люси уставилась на него, сбитая с толку:

– Вы предлагаете мне ехать с вами?

Губы Арта дрогнули в усмешке:

– Ты изумлена?

– До сих пор я полагала, что только женщины отвечают вопросом на вопрос, – сказала девушка, и улыбка Арта сделалась шире.

– В том, что касается всяческих уловок, слабый пол непобедим. Не хочешь – так и скажи.

– Все не так просто, – запротестовала Люси. – Винни вам родня, а я… Словом, в отношении меня это чистейшей воды благотворительность.

– Просто ты избавишь меня от необходимости подыскивать гувернантку для девочки… или компаньонку – называй как хочешь. Дело того стоит. И потом, работу ты всегда сможешь найти.

– А что я буду делать? Вчера вы говорили, что у меня нет специальности, и…

– Специальность легко можно получить.

– На это нужно время. А до тех пор…

– До тех пор ты можешь помогать по хозяйству, если уж нипочем не желаешь даром есть хлеб.

– Я никуда без тебя не поеду! – прозвучал звонкий голосок.

В дверях стояла Алвина.

– Разве у тебя есть выбор? – невозмутимо спросил Арт.

Синие глаза блеснули:

– Люси была права – вы деловиты.

– Она и понятия не имеет насколько. – Арт тотчас смягчился, увидев девочку. – Привет, Алвина. Глядя на тебя, легко понять, в кого ты уродилась.

Винни задумчиво поглядела на него.

– Я должна называть вас дядей?

– Лучше зови меня Артом. Давай вести себя как взрослые.

Предложение, судя по всему, понравилось, потому что девочка тотчас согласилась:

– Хорошо, Арт. А ты зови меня Винни.

– Вот это – твой выбор, – ответил он.

– Давайте завтракать. – Люси силилась скрыть замешательство – к новому положению вещей предстояло еще привыкнуть. – Кто будет сок?

– Ты мне не ответила, – напомнил ей Арт. – А ответ я хочу получить незамедлительно, – прибавил он, понимая, что Люси начнет увиливать. – Люблю сразу расставлять все точки над «i».

Ее отказ означал бы расставание с Вини и жалкую жизнь на государственное пособие – это Люси понимала прекрасно. – Ну… наверное, да, – глухо уронила она. – И… спасибо вам.

Арт шутливо склонил голову:

– Не за что.

– Итак, теперь, когда все улажено, – Винни уселась за стол, – скажи, когда мы едем?

– Хоть один из членов семьи проявляет истинный энтузиазм – и то слава Богу, – сухо заметил дядя. – Вылетаем в понедельник, если удастся все уладить.

Люси едва не уронила пачку кукурузных хлопьев.

– Да мы и десятой доли дел не переделаем!

– Значит, так тому и быть. – Арт был невозмутим. – Вам лучше побеспокоиться о вашем багаже, остальное неважно.

– Но дело ведь не только в доме. У нас с Винни, например, нет паспортов.

– Это не проблема. Сегодня же съездим в город. Что еще тебя беспокоит?

– А занятия в школе?

– Администрацию известят.

– Та-а-к… если сегодня пятница, то больше в школу я не пойду? – с надеждой спросила Алвина и просияла, когда Арт кивнул. – Здорово!

– А ты не очень-то веселись, – посоветовал он. – Тебе еще несколько лет тянуть эту лямку. – Взглянув на Люси, Арт спросил: – Что еще тебя заботит?

– В общем… – Девушка замялась. – Знаете, просто я не привыкла к скоропалительным решениям. Вы очень… – она не сразу подобрала слово, – решительны.

– Звучит куда лучше, чем «деловит».

Люси улыбнулась помимо воли:

– Но вчера вечером вы вели себя именно так.

– Наверное, просто устал в самолете. – Apт выразительно посмотрел на коробку хлопьев. – Так мы будем сегодня завтракать?

– Сейчас. Значит, кукурузные хлопья вас устраивают?

Это куда как хорошо, с облегчением подумала Люси. Ничего другого в буфете просто не оказалось. Поэтому следует успеть заехать в супермаркет – в ближайшую пару дней надо ведь что-то есть. Если, конечно, у них с сестрой хватит денег…

     

 

2011 - 2018