Читать онлайн "Вера и любовь" автора Кэссиди Гвендолин - RuLit - Страница 6

 
...
 
     


2 3 4 5 6 7 8 9 10 « »

Выбрать главу
Загрузка...

Сидя напротив Арта, она принялась за еду. Алвина непринужденно болтала с дядей. Люси искренне завидовала сестре: сама она ощущала гнетущую неловкость.

Итак, ее присутствие в доме Арта необходимо для того, чтобы люди не судачили. Но ведь ей придется какое-то время прожить на полном его иждивении! Такая щедрость говорила о многом: не каждый с такой легкостью взял бы в дом двух девушек, которых совершенно не знал. Самое малое, чем могла она отблагодарить его, – это сделать их совместную жизнь, по возможности, легче.

Острова Карибского бассейна Люси видела лишь по телевизору, да и то всего пару pаз, но этого было достаточно, чтобы оценить их красоту. И вдруг ей так захотелось увидеть эти сказочные места своими глазами! Подумать только – они с Алвиной пересекут океан!

Появляться в городе в майке и джинсах девушке не хотелось. И тотчас после завтрака она переоделась в юбку и пиджачок – единственные мало-мальски приличные вещи в ее гардеробе. Ей даже удалось отыскать пару целых колготок. Но, глядя на себя в зеркало, Люси понимала, что с распущенными волосами она все равно выглядит малолеткой. И, повинуясь импульсу, закрутила волосы на затылке в некое подобие пучка. Не Бог весть что, но на данный момент это все, что было в ее силах…

Одетый в темные брюки и свитер, Арт поджидал их в гостиной.

– Поразительно! Вот, оказывается, на что способны высокие каблуки и тюбик губной помады! – сказал он, глядя на девушку.

– Я не езжу в город в джинсах. И вы, как я погляжу, тоже, – сухо ответила Люси, почуяв насмешку. – Алвина еще не спускалась?

– Она ждет в машине.

– Но мы не берем машину, когда отправляемся в город! – запротестовала Люси.

– Тебе не придется садиться за руль. Поведу я.

– Что ж, дело ваше, – вздохнула она. – Но учтите – торчать нам полдня в пробке.

Но это ничуть не обескуражило Арта. С честью преодолев все препоны на дороге, он даже умудрился отыскать место для парковки возле паспортной конторы. Сначала им пришлось сфотографироваться в автомате, и Алвина заявила, что на карточках обе они похожи на беглецов из дурдома. Однако уже к полудню документы были готовы.

Учитывая, что дома было шаром покати, Люси вздохнула с облегчением, когда Арт предложил перекусить в городе. Алвина тотчас предложила заскочить в «Макдоналдс», но благосклонно согласилась на предложение Арта посетить ближайший ресторанчик. Люси с наслаждением ела цыпленка под соусом, а шоколадный десерт привел ее в неописуемый восторг.

– Нет, больше ни кусочка съесть не смогу, – сказала она, когда Арт спросил, не хочет ли она еще чего-нибудь. – Все было просто потрясающе!

Арт испытующе поглядел на нее:

– Когда ты в последний раз была в ресторане?

– Не помню, – чистосердечно призналась Люси.

– Папа терпеть этого не мог, – заявила Алвина. – С какой стати платить бешеные деньги за то, что куда дешевле можно состряпать дома? Ну, он так всегда говорил… Хотя сам ходил по ресторанам.

– С клиентами, – уточнила Люси. – У него была особая статья расходов…

– Ну, не скажи, – возразила сестра. – Я своими ушами слышала, как он говорил кому-то по телефону, что у него неприятности с налоговым управлением.

– Во всяком случае, это не ваша забота, – прервал девочку Арт, прежде чем Люси успела раскрыть рот. – Кофе хотите?

– Я буду виски, – заявила Винни, глядя на дядю невинными глазами. – Вон та женщина только что заказала виски.

– Доживешь до ее лет, тогда милости прошу, – ответил Арт.

– Не глупи, Винни, – вмешалась Люси, боясь, как бы сестра не взбесила Арта – во всяком случае, раньше времени. – Ты будешь кофе или нет?

Девочка состроила кислую гримасу.

– Стало быть, не хочешь, – заключил Арт.

Они покинули ресторан около двух, но, к удивлению Люси, не поехали домой. Оказалось, что Арту надо еще зайти в галерею. Он притормозил у незнакомого здания, и Люси машинально отметила, что ему опять чертовски повезло: Арт занял единственное свободное место для парковки. Вот счастливчик!

– Мы подождем вас в машине, – сказала девушка, когда он открыл дверцу. – Ведь вы ненадолго?

– Трудно сказать. Кстати, галерея за углом.

Люси тотчас оживилась:

– И там висят ваши картины?

– Пара штук.

– Можно нам пойти с вами? – с надеждой спросила она.

Секунду поколебавшись, Арт кивнул:

– Почему бы и нет?

В витрине галереи, затянутой жемчужно-серым шелком, висели на невидимых нитях два изысканных пейзажа. Да и само здание тоже смотрелось изящно. Изнутри оно казалось куда просторнее, чем снаружи. Посетителей почти не было, лишь одна пожилая пара придирчиво изучала какой-то натюрморт в стиле старых голландцев.

Человек средних лет с длинными ухоженными волосами поверг их в изумление. На нем был бархатный камзол цвета красного вина, по вороту и манжетам отделанный шелковыми лентами в тон. Он казался пришельцем из девятнадцатого века. Увидев пришедших, человек с ослепительной улыбкой поспешил им навстречу.

– Арт, дорогой мой, что за чудный сюрприз! – воскликнул он, всплеснув руками. – Почему ты не дал мне знать, что приехал?

– Я нагрянул как гром с ясного неба. – Усмехнувшись, Арт предостерегающе поднял руку: – Попробуй только полезть с поцелуями – живо окажешься на полу!

Человек в камзоле комичным жестом прижал ладони к груди:

– Ах, жестокосердый!

– Да полно… – Арт искоса взглянул на сопровождавших его девушек. – Познакомьтесь, это Рори Либрано. А это мои племянницы, Люси и Алвина.

Рори поочередно пожал руки обеим девушкам. Рукопожатие у него оказалось на удивление твердым.

– Совершенно на тебя не похожи, – констатировал он. – Такие прелестные!

– Мы обе пошли в маму, – рискнула вставить Люси. – И потом, племянницей Арту приходится только Винни. У нас с ней были разные отцы…

– Были? – Рори вопросительно взглянул на Арта.

– Мой брат скончался, – сказал тот. – Ну а у нас как дела?

Рори тотчас понял намек и перешел к делу:

– Все продано. Твои картины уходят тотчас, как их повесишь. Цены на них на аукционе взлетают так, что пора подумать о том, чтобы поднять ставки.

– Значит, мы не увидим твоих картин? – разочарованно протянула Алвина.

– Во всяком случае, не здесь и не сейчас, – ответил дядя.

– Почему же? Могу прямо сейчас похвалиться нашим с сэром Генри портретом. – Рори изящным жестом стряхнул с лацкана какую-то пушинку. – Но это не шедевр: Арту так и не удалось передать душу сэра Генри. Впрочем, это лучше, чем ничего…

– У этого твоего кота, сдается мне, вообще нет души, – заявил Арт.

Ответом ему был укоризненный взгляд.

– Он нелюбезен с тобой лишь потому, что чувствует твое пренебрежение, дорогой. А вы любите кошек? – спросил Рори у девушек.

– Боюсь, нам мало доводилось общаться с ними, – ответила Люси, с трудом сохраняя серьезность. – Но уверена, мы обе с радостью познакомимся с сэром Генри.

– Так и будет, если вы уговорите этого бесчувственного человека посетить мой дом.

– Боюсь, на это у нас не хватит времени, – ответил «бесчувственный человек». – Мы вылетаем в понедельник.

– Все втроем? – Рори явно был заинтригован.

– Точно так. – Голос Арта был совершенно бесстрастен.

– Арт Флетчер привозит с собою из Англии двух очаровательных племянниц, о существовании которых никто и не подозревал! Остров загудит, словно потревоженный улей. И кое-где это известие произведет фурор. А кое-кто будет просто шокирован… Хотелось бы мне это видеть! – Заметив, что посетитель жестом подзывает его, Рори извинился: – Долг зовет меня, дети мои. Нынче я тут совсем один.

Он расцеловал девушек в обе щеки, а Арту послал воздушный поцелуй. Когда они вышли из здания галереи, Алвина дала волю хохоту.

– Ну что он за прелесть! – то и дело восклицала она. – Просто очаровашка!

– Он также один из самых хитроумных арт-дилеров в Лондоне, – сухо произнес Арт. – И мастер пускать пыль в глаза. С вами у него получилось.

     

 

2011 - 2018