Читать онлайн "Вера и любовь" автора Кэссиди Гвендолин - RuLit - Страница 9

 
...
 
     



Выбрать главу
Загрузка...

Он залпом осушил стакан и поставил его на столик. Лицо его по-прежнему было суровым.

– Люси заслуживает твоего уважения, – сказал Арт, обращаясь к Алвине. – Она многим пожертвовала, став фактически прислугой в вашем доме.

– Но Винни тут ни при чем! – запротестовала Люси. – И потом, если я и готовила кое-что и убиралась понемножку, это не повод величать меня прислугой!

Арт сверкнул глазами:

– Вести хозяйство – нечто куда более трудное, и ты прекрасно об этом знаешь! Я сам видел: Винни воспринимала как должное твои хлопоты по дому и даже не подумала предложить тебе помощь.

– Но Винни ходила в школу, а отчим занимался делами…

– Тебе и самой следовало учиться! – Видя, что она пытается возразить, он жестом остановил ее. – Ты ничего не задолжала моему брату. Судя по количеству вашего багажа, он не слишком раскошеливался на ваши туалеты.

– Просто мы взяли с собой только летние вещи! – защищалась Люси из последних сил. – Посудите сам, к чему было тащить сюда пальто и куртки…

– Да брось, у нас и летних шмоток кот наплакал, – встряла в разговор опомнившаяся Алвина.

– Нет проблем, – сказал Арт. – В Розо много магазинов.

– И цены там кусаются, – подхватила Люси. – Послушайте, покупайте для Вини что угодно, но я вполне обойдусь тем, что у меня есть.

Арт вздернул бровь:

– Ну, это зависит от того, что именно у тебя есть. У меня в здешнем обществе совершенно определенное положение, и…

– А я не намерена ходить туда, где одежда имеет такое значение!

– Гордости тебе не занимать. – Арт явно был раздражен. – Когда до тебя наконец дойдет, что я не занимаюсь благотворительностью?

– Во всяком случае, до меня уже дошло, что я здесь вовсе не по той причине, о которой вы поначалу говорили! – Люси тоже разозлилась не на шутку. – У вас есть постоянно проживающая в доме домоправительница, что автоматически исключает нежелательные слухи!

– Плевать я хотел на слухи! Ты здесь, потому что нужна Винни.

– Да, нужна! – Девочка говорила искренне. – Поверь, я вовсе не хотела тебя обидеть! Я без тебя пропаду!

Но Люси в этом уже сомневалась.

– Простите, – глухо уронила она. – Я просто неблагодарная тварь.

– Мне не нужна твоя благодарность! – Арт снова разозлился. – Это твой дом. И дом Алвины. Поэтому прекрати корчить из себя бедную родственницу!

Люси вздернула подбородок, глаза ее загорелись недобрым огнем:

– Я никого из себя не корчу! Если бы я знала, как вы живете…

– А как ты представляла себе мою жизнь?

– По крайней мере, думала, что для меня в вашей жизни будет место, что от меня будет польза. Вы никогда не упоминали о слугах.

– Да мне просто в голову не пришло! Что же до пользы, то у меня груды неразобранных бумаг. И кончим на этом, ладно?

Да Люси ничего и не могла добавить. Ей оставалось лишь смириться с ситуацией, ощущая полнейшее свое бесправие.

Возвратилась Джемайма и объявила, что комнаты готовы. Поднимаясь за ней по лестнице с резными перилами, Люси пыталась непринужденно заговорить с домоправительницей, но та либо не ответила, либо мычала нечто нечленораздельное. Ничего удивительного: слишком уж неожиданным было их появление в ее королевстве. Люси поняла также, что любые попытки помочь по хозяйству Джемайма воспримет как личное оскорбление, но надеялась, что дело для нее все же найдется, – сидеть сложа руки она просто не умела…

Окна обеих спален выходили в сад, из них открывался вид на бассейн, голубой жемчужиной поблескивающий внизу. В каждой комнате была ванная, изумительно отделанная, а раздвижные двери вели на балкон, опоясывающий дом.

– Клево! – оценила Алвина. – Век бы прожила вот так!

С кислым выражением лица Джемайма покинула их. Люси присела на краешек огромной двуспальной кровати. Она чувствовала себя выжатой как лимон. Сестра заискивающе посмотрела на нее:

– Ты ведь не приняла всерьез глупость, которую я сморозила?

Люси слабо улыбнулась:

– Конечно нет. Да и я хороша, нечего сказать, – одернула тебя как маленькую. Просто… все никак не могу опомниться.

– А мне хоть бы что! – вздернула подбородок девочка. – К хорошему легко привыкнуть. – Она закружилась по комнате – синие глаза сверкали, хвостик развевался. – Буду наслаждаться жизнью, и все тут!

«Однако большая часть твоей жизни пройдет в стенах школы, милочка», – едва не произнесла вслух Люси. Однако Арт сумеет устроить сестру в школу не раньше чем через несколько дней, а то и через неделю. К чему сейчас портить малышке настроение?

– Давай-ка распакуем чемоданы, – предложила она. – Правда, едва ли наши вещи заполнят десятую часть этого шкафа.

Алвина передернула плечами:

– И фиг с ним! Скоро у меня будет куча новых шмоток! И у тебя, разумеется, тоже. Ты же слышала: Арт сказал, что мы должны хорошо выглядеть.

– Ага, он ночей спать не будет, думая только об этом. – Поколебавшись, Люси все же прибавила: – Знай меру, девочка.

– С какой, собственно, стати? – вытаращилась на нее Алвина, – У него денег куры не клюют – папа всегда об этом говорил. – Глядя на выражение лица сестры, Винни расхохоталась: – Не злись. Ведь он наш дядюшка!

– Твой дядюшка. И надеюсь, он сам обозначит для тебя границы дозволенного.

Однако Алвина была на седьмом небе от счастья и просто не слышала ее.

– Сейчас достану купальник – и вперед, в прохладную водичку!

Да, придется Арту самому установить новые порядки, устало подумала Люси, глядя вслед сестре.

На то, чтобы распаковать немудреные пожитки, у Люси ушло от силы минут пятнадцать. Как она и ожидала, вещи, угнездившись в углу огромного шкафа, смотрелись сиротливо. Потом она с наслаждением приняла душ, стараясь не глядеть на свое отражение в зеркале. Груди ее были так малы, что вряд ли возбудили бы желание в мужчине. Но она тотчас отогнала опасные мысли, иначе неминуемо призналась бы себе, что единственный мужчина, внимание которого хотела бы привлечь, не удостоил бы ее и взглядом…

Затем она надела чистое белье, а сверху накинула халатик, который был явно короток. Можно было сколько угодно убеждать себя в том, что это модно, но факт оставался фактом: она просто выросла из него. Тем временем стемнело. Люси вышла на балкон и, облокотясь о перила, стала жадно вдыхать ароматы ночи. Взглянув на звезды, она едва не ахнула – они казались вдвое больше, чем в Англии.

Да я и сама рада, что оказалась здесь, призналась себе Люси. А кто бы не радовался на моем месте? И работу она непременно найдет. Но об этом она подумает завтра…

Стол для ужина был сервирован на веранде – этим занимался симпатичный островитянин, которого Арт представил, как мужа Джемаймы. Хорас был и вправду очень мил. Чета жила в отдельном коттедже неподалеку от усадьбы – и Люси с ужасом поняла, что ночью они будут в доме втроем.

– Как вас угораздило купить такой огромный дом? – спросила Люси, силясь отогнать смущение.

– Я люблю простор. И потом, никогда не знаешь, когда нагрянут гости.

– И что, по комнатам вечно бродят толпы гостей? – округлила глаза Алвина.

– Нет, конечно. Но кое-кто тут бывает.

– Мы постараемся не путаться под ногами, когда к вам кто-нибудь приедет, – пообещала Люси.

Ответом ей был лишь насмешливый взгляд. Тем временем Алвина прикончила блюдо жареных бананов и облизнулась:

– Пища богов! И вообще, мне тут нравится.

Люси хотела было снова одернуть сестру, но взгляд серых глаз хозяина смутил ее. Одетый в ослепительно белую рубашку, с волосами, еще влажными после душа, он был так хорош, что сердце девушки отчаянно забилось. Тщетно пыталась она напомнить себе об их разнице в возрасте. Это был Арт Флетчер, и это решало все.

– А когда мы поедем в Розо? – спросила Алвина. Вид у нее был сейчас совершенно ангельский, что нередко вводило людей в заблуждение. – Мне не терпится обновить гардероб. Это платье… – она презрительно окинула взглядом свой наряд, – уже мне мало, а прочие вовсе никуда не годятся…

     

 

2011 - 2018