Выбрать главу

Впрочем, для начала потенциальному олимпийцу предстояло сразиться с нанятой IAAF командой исследователей из спортивного университета в Кельне, которые должны были ответить на вопрос о законности участия в обычной гонке "углеродистоволоконного" бегуна. Сделать это оказалось непросто: на протяжении нескольких недель специалисты тщательно экзаменовали моторику движений Оскара, используя видеокамеры, трехмерные сканеры, а также "умное" покрытие, точнейшим образом фиксирующее отдачу во время прыжка. Как показали замеры, благодаря пружинящей структуре искусственных "ног" Оскара, его энергозатраты во время бега на четверть ниже, чем у обычных спортсменов, а объем работы, выполняемой суставом его "стопы", втрое выше! Такой протез, заключили эксперты, дает бегуну слишком большое преимущество, так что олимпийские лавры Писториусу отныне не светят.

Олимпийское фиаско Оскара вызвало неоднозначную реакцию в спортивном мире. Разгневанные петиции его собратьев по несчастью, разглядевших в решении МОК дискриминацию инвалидов, были встречены поистине с "олимпийским" спокойствием - в ответном письме сообщалось, что олимпийская хартия "запрещает вовсе не протезы, а технические усовершенствования". В свою очередь, большинство легкоатлетов восприняло это известие с облегчением: как знать, не стало бы признание южноафриканского спортсмена полноправным участником соревнований первым шагом к превращению Олимпиад в соревнования киборгов? Что ни говори, а цена медалей в спортивном мире ныне такова, что за возможность вырваться вперед некоторые бегуны не раздумывая пожертвовали бы своими белковыми конечностями.

Впрочем, шансы помериться силами со своими коллегами у Писториуса остаются. Так, несмотря на приговор чинов из легкоатлетической федерации, о готовности выйти на старт вместе с Blade Runner’ом заявил нынешний мировой рекордсмен в беге на 100 и 200 метров Тайсон Гэй (Tyson Gay). Как предусмотрительно заметил великодушный чемпион, независимо от результата этой исторической схватки, она станет мощной мотивацией к занятиям спортом для многих инвалидов, поставивших крест на "королеве спорта". ДК

Формула емкости

Современные ноутбуки могут продержаться на батареях в среднем три-четыре часа, что сильно ограничивает пространство для маневра тем пользователям, которым компьютер нужен в течение всего рабочего дня, а доступа к электросети нет. Возможно, благодаря открытию, сделанному командой ученых из Стэнфордского университета, эта проблема вскоре станет достоянием истории.

В отличие от многих компаний и научных организаций, рассматривающих в качестве альтернативы аккумуляторам топливные элементы, исследователи из Стэнфорда под руководством доцента И Цуя (Yi Cui) решили улучшить характеристики широко распространенных литий-ионных батарей. В современных аккумуляторах этого типа анод обычно изготавливается из графита, далеко не чемпиона по части накопления ионов лития и, соответственно, хранения заряда.

Гораздо большей емкостью могли бы обладать батареи с кремниевыми анодами. Но тут есть серьезное препятствие. Аноды из кремния в процессе накопления и отдачи заряда циклически увеличиваются и уменьшаются в объеме, что приводит к деградации их структуры и быстрому выходу батареи из строя. Ученые уже многие годы не могут найти выход из тупика и потому совершенствуют графитовые аноды (есть и альтернативные решения, но они не дают особого выигрыша в емкости). Команда Цуя же заявляет, что смогла решить проблему.

Предложенная технология сводится к применению анодов на основе кремниевых нанонитей. Насыщаясь ионами лития, нити "разбухают", однако при этом их структура не деградирует. Лес тончайших нанопроволок, по заявлению исследователей, способен обеспечивать в несколько раз более высокую емкость батареи по сравнению с обычными графитовыми анодами (а при оптимизации материала катода разница может составить целый порядок величины).

Цуй уже подал заявку на патент и планирует создать новую компанию или заключить соглашение о коммерциализации технологии с крупным производителем аккумуляторов. По словам изобретателя, серьезных препятствий для вывода новой методики на рынок нет, так что массовое производство сверхъемких батарей может быть налажено в течение нескольких лет. Остается лишь надеяться, что предложенная технология действительно найдет практическое применение и не пополнит список "несбывшихся надежд". ВГ

Заменит восемь обычных батареек?