Читать онлайн "Ирландская принцесса" автора Фетцер Эми - RuLit - Страница 3

 
...
 
     


1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 « »

Выбрать главу
Загрузка...

— Гэлан! Может, ты отзовешь свою скотину?

— Нет, Рэймонд, лучше я выйду сам!

Гэлан торопливо натянул куртку и покинул шатер.

— Говоришь, это ее собака? — спросил Рэймонд, с недоверием разглядывая необычного стража.

— Ага. Насколько эта тварь вообще может кому-то принадлежать. Как у нас дела с провиантом и фуражом? — озабоченно продолжал Гэлан.

— Полный обоз. Эрл2 выплатил тебе весь долг. Он прислал к милорду гонца с кошельком, полным золота!

Слово «милорд», произнесенное Рэймондом, вызвало у Гэлана недовольную гримасу. Ведь когда-то они вместе служили оруженосцами у отца Гэлана, еще до того, как юноша узнал кое-какие подробности о своем рождении. Рэймонд, как законный отпрыск уважаемых родителей, имел полное право впоследствии рассчитывать на рыцарство, а Гэлан был незаконнорожденным, бастардом. Если бы не порядочность отца, Гэлан сам оказался бы на службе у Рэймонда. Впрочем, они никогда об этом не вспоминали и привыкли все делить пополам — и трудности, и награды.

— Превосходно! — Гэлан привычно повел плечом. — Мой меч, равно как и твой, служит тому, кто предложит самую высокую плату.

Рэймонд сердито фыркнул:

— Не воображай, будто я куплюсь на твое вранье! Ты ввязался в этот поход потому, что увидел возможность обеспечить себя на всю жизнь! Наложишь лапу на эту землю и станешь хозяином замка!

— Я был и остался корнуэльским бастардом! — Лицо Гэлана закаменело. — Этого не изменят даже рыцарские шпоры!

Рэймонд обиженно поджал губы.

— Позвольте заметить, милорд, что ваше упрямство и скудоумие способны вывести из себя даже такого простого парня, как я!

Гэлан ехидно ухмыльнулся. Как же, простой парень! Родной племянник Пембрука, второй сын барона, Рэймонд Де Клэр мог похвастаться не менее знатным происхождением, чем сам король…

— Убирайся-ка ты в постель, норманнская шкура! Терпеть не могу, когда ты начинаешь верещать!

Рэймонд гордо удалился, а Гэлан засмотрелся на костер, стараясь выбросить из головы тревожные мысли, разбуженные намеками Де Клэра. Земля? Дом? Оседлая семейная жизнь?

Гэлан тяжело вздохнул и попытался представить себя солидным человеком, ведущим простую и понятную жизнь, в которой ему бы не грозили каждую минуту выпустить кишки. Перед мысленным взором вновь всплыло лицо рыжеволосой незнакомки — в качестве спутницы жизни, заботливой и любящей. Любящей?.. А сам-то он сможет полюбить кого-то? Гэлан раздраженно фыркнул. Где ему было научиться любви, если всю жизнь он провел среди загрубевших душой вояк, привыкших удовлетворять похоть с первой попавшейся девкой?

Гэлан раздражался все сильнее. Ну не такой он человек, чтобы содержать дом и заботиться о целом семействе! В последние годы ему часто приходилось бывать при дворе, и он с трудом выносил мишуру и блеск светской жизни. Определенно, при дворе ему делать нечего! Спасая жизнь короля, он просто исполнял свой долг и вовсе не рассчитывал на награду.

Сиобейн осторожно скинула одеяло и потянулась за одеждой. С нее хватит! Она достаточно наслушалась! Он просто подлый наемник, без роду и чести, он отнимает чужие жизни ради грязных денег! Не рискуя тратить время на обыск, Сиобейн скинула со стола какое-то тряпье. О радость, там оказался ее собственный кинжал!

Заботливо спрятав его за пазухой, пленница осмотрела шатер в надежде обнаружить укромную лазейку.

Два щелчка пальцами — и сквозь полог неслышной тенью проскользнул Кулхэйн. Нечего было, и думать выйти из шатра у всех на виду. Она напряженно замерла, раскинув руки. Обратив свои чувства к земле, Сиобейн приказала густому туману прикрыть ее бегство. Когда белесые щупальца поползли через полог наружу, она отыскала место, где край шатра неплотно прилегал к земле. Протискиваясь через узкую щель, беглянка молила о том, чтобы шатер не обрушился ей на голову. Наконец она выбралась наружу и откатилась подальше от стенки шатра. Снова щелчок пальцами — и в сопровождении верного Кулхэйна она побежала к лесу. Сиобейн на миг оглянулась. Ненавистный наемник все еще сидел возле костра. Вот и отлично! Она радовалась, что так ловко обманула это чудовище, уничтожающее ее соплеменников ради награды, обещанной его кровожадным королем. Оказывается, этот верзила ничем не отличался от Тайгерана, ее мужа!

Гэлан совсем уже было задремал, но что-то заставило его встрепенуться. Он быстро направился к шатру, откинул одеяло — и громко выругался.

Гэлан вышел из шатра мрачнее тучи и, скрестив руки на груди, уставился на семерых воинов.

— Вы все считаете себя ветеранами. Может, кто-то сумеет мне объяснить, как женщина с собакой сумела уйти из лагеря под носом у таких бывалых вояк?

— Гэлан, перестань! — раздался голос Рэймонда.

Гэлан отпустил перепуганных часовых и взглянул на своего невозмутимого друга. Его губы скривила неуверенная улыбка.

— Черт побери, ну и бедовая же девка! — Он не мог не отдать должное отваге прекрасной незнакомки, хотя ужасно сожалел, что той удалось скрыться. Конечно, он не собирался держать ее при себе против воли, но вдруг бы она согласилась стать его любовницей… Он посмотрел на лесную опушку с задумчивой улыбкой. Но уже в следующий миг от его благодушия не осталось и следа. — Ну, Де Клэр, моли Бога, чтобы она не раззвонила по всей округе про наше войско!

Он не боялся — пусть поднимает тревогу! Он получил рыцарские шпоры не в наследство от родителя и не по королевской прихоти. Сэр Гэлан Пендрагон никогда не знал поражений. И очень скоро здешние дикари начнут охоту за его головой — как только он возьмет в осаду замок Донегол вместе с его злосчастной принцессой.

Глава 3

Сиобейн могла не сомневаться: мальчишки раззвонят на всю деревню, что ее захватили в плен, и всю дорогу до дома пыталась придумать подходящее объяснение. Наверняка все жители всполошатся, узнав об английском войске. В постоянных войнах полегло почти все мужское население Донегола, и не стоило ввергать оставшихся в ненужную панику.

Она подняла взгляд на каменные стены замка, все еще не зная, как себя вести. Сиобейн считала это место родным домом и гордилась им. По словам здешних стариков, первые камни этой твердыни заложили сами друиды3, и Сиобейн хотелось верить, что так оно и есть.

Наконец она набралась смелости, приоткрыла дверь и осторожно заглянула в щелку. Грубая кожа, из которой были сделаны дверные петли, пронзительно скрипнула, и все, кто находился поблизости, обернулись в ее сторону. Восторженные крики тут же разнеслись по крепостному двору, и Сиобейн прокляла противного англичанина, из-за которого попала в такую дурацкую ситуацию. Она гордо выпрямилась и быстро пересекла внешний двор, окруженная шумной толпой. Люди наперебой расспрашивали ее, что случилось, и возносили благодарность небесам за то, что она вернулась целой и невредимой.

— Да-да, со мной ничего не случилось! — снова и снова повторяла она.

Вот и лестница, ведущая в замок. Сиобейн почувствовала, как испуганно замерло сердце, и стала всматриваться в окружавшие ее взволнованные лица в поисках сына.

Стоило ей показаться на пороге, как Коннал с радостным криком помчался к матери. Сиобейн подхватила его на руки.

— Ах, мой маленький принц, как же я соскучилась!

Закрыв глаза, она наслаждалась горячей лаской детских рук.

— Где ты была, мама?

— Я заблудилась в лесу.

Конечно, это была ложь, но Сиобейн хотелось успокоить малыша. Поверх его головы она встретилась взглядом с Рианнон, и младшая сестра закусила губу, чтобы не улыбнуться.

— На дворе уже давно стемнело, — сказала она, обнимая сестру. — Я беспокоилась. Кстати, где твоя корзинка?

— Потеряла в лесу.

Рианнон взяла ее за руку и почувствовала пережитые сестрой ужас, боль и… удовольствие?!

Сиобейн заметила ее изумление и быстро отдернула руку. Иногда она жалела о том, что Рианнон обладает даром ясновидения. У каждого человека могут быть тайны и чувства, которые он предпочел бы держать при себе.

— Не вздумай меня расспрашивать! Поговорим потом! Радуйся, что я вообще вернулась домой!

вернуться

2

Эрлы — родовая знать в Англии раннего средневековья.

вернуться

3

Друиды — полумифические жрецы древней дохристианской религии, исповедуемой кельтскими племенами во времена язычества.

     

 

2011 - 2018