Выбрать главу

Корабль поражал воображение. Огромный, сверкающий и с кучей всяких наворотов, он понравился мне сразу. Горящие глаза ребят и их восхищенные вздохи сообщили мне, что не я одна в экстазе. Кэп осторожно провел рукой по обшивке, прижавшись к корпусу лбом и явно кайфуя.

— Экспонат руками не трогать! — рявкнули сзади. Голос шефа я узнала бы из тысячи.

Все в том же халате и уже в одном, а не двух шлепанцах, он стоял у входа в ангар. Кэп отошел от корабля, недоуменно глядя на шефа.

— Это моя яхта, а ваш корабль сразу за ней!

Мы покорно пошли дальше, с сожалением расставаясь с этой красавицей и предвкушая что-то еще более крутое. Ворона вообще полетела первой, довольно быстро скрывшись за кораблем, и вскоре мы услышали ее возбужденное карканье.

— Мама родная! — проорала она, что только придало нам ускорения и любопытства. Я вообще перешла на бег, первой вылетев из-за яхты и узрев наш новый корабль.

Мама дорогая!

— Ой, — сообщил Люц и открыл рот, обозревая старое дряхлое корыто, по какому-то недоразумению носящее на ржавой обшивке гордое имя «Надежда». Лично моя надежда, что у меня будет достойная работа, только что скончалась в муках, ворона, сидя на этой самой надписи, только усиливала трагизм ситуации, громко и зловеще каркая.

— Да заткни ты ее, пока я ее не прибил! — прошипел кэп и повернулся к зевающему нанимателю.

— Это что?

Его трагический жест рукой и перекошенное лицо меня умилили до глубины души.

— «Надежда», — с какой-то непонятной гордостью ответил шеф.

— Надежда на что, на нашу скорую и мучительную смерть? — уточнил Найт.

— Не, — радостно улыбнулся шеф, — надежда на мое безбедное существование. Еще лет сорок, я думаю. Дольше она не протянет.

Ребята начали закипать.

— Вы издеваетесь? — спросил Люц, хмуря свой совершенный лоб и наматывая локон на палец. — Да она даже в космос выйти не сможет, не говоря уже о гиперпрострастве.

— Да все она сможет, — махнул рукой шеф. — Вы не смотрите, что она такая неказистая, это только внешняя сторона. А внутри старушка еще более чем жива и даст фору любому боевому крейсеру в скорости и огневой мощи.

Я решительно пошла внутрь, карабкаясь по ржавому трапу и горя желанием увидеть внутреннюю сторону корабля.

Ребята орали на шефа, угрожая прибить немедленно и с особой жестокостью за издевательства над психикой коллектива. Хм, ну-ну. Я-то прекрасно знала, что никуда мы не денемся. На эту работу брали только тех, у кого было не самое чистое прошлое и от кого отказались все остальные наниматели. Да и контракт на пять лет уже подписан, так что теперь мы все повязаны крепче некуда… хм, а внутренности у этого корыта гораздо лучше внешней стороны.

Я стояла в коридоре. Справа и слева от меня располагались по две сейчас открытые каюты. Небольшие, но вполне уютные, с ковровым покрытием, кроватью, столом, лампой, стулом и даже ионным душем с санузлом, они мне понравились сразу. И я закинула вещи в ту, где был иллюминатор. Люблю перед сном посмотреть на звездную пыль за бортом, ну или вихри искрящегося тумана, если корабль ушел в гипер.

— Карр, а тут так ничего себе, — сообщил пролетевший мимо комок перьев и бухнулся на уже мою постель.

Я только фыркнула и пошла влево по коридору на капитанский мостик. А сзади уже кто-то карабкался по трапу. Это могло означать две вещи: или шеф уже хладным трупом красиво висит на своей яхте, или народ плюнул и решил посмотреть, что ему так нагло втюхали. Первая идея вдохновляла, вторая была ближе к истине. Я хмыкнула и набрала код на двери, после чего она с тихим шипением уехала вправо, а мне открылся довольно просторный для такой крошки капитанский мостик с расположенным неподалеку пищеблоком, который был соединен с ним небольшим коридорчиком. Позже я узнала, что медпункт встроен в пищеблок, что сильно экономило место, которого и без этого здесь было не так уж и много.

— Подвинься. — Меня нагло отпихнули в сторону, и ребята вошли внутрь. Я угрюмо потерла плечо, но ломать руку капитану во второй раз не стала: может не так понять, а напряга в отношениях с командой мне и так хватает. — Люц, проверь навигацию и протестируй систему. Найт, спустись к реактору и осмотри там все. Мне надо знать, на сколько ее хватит и какие у нее возможности.

Полностью игнорируя мою скромную персону, народ живо занялся делами, подчиняясь приказам кэпа и бегая по кораблю. Я плюхнулась в одно из четырех кресел, расположенных перед огромной панелью со всякими сверкающими кнопочками и тумблерами, и с интересом уставилась на огромный, на всю стену и часть потолка, экран. Кстати, стены и потолок здесь сливались в купол, так что разграничить их было практически невозможно. Сейчас экран был закрыт чем-то большим и с виду металлическим, видимо — жалюзи.

— Так. — Я медленно, не без вальяжности положила ноги на панель управления, не реагируя на стоящего рядом со мной капитана. Шелест крыльев, радостное «карр» — и вот уже на правой ноге сидит ворона, с интересом косясь на ближайшую светящуюся кнопочку. — Объясняю один раз и больше повторять не буду. — Ледяной голос и почти ненависть в глазах. Ох и не любите вы женщин, кэп. — Вести себя прилично. Приказы выполнять точно и быстро, не задавая никаких вопросов…

— Что значит «прилично»? — полюбопытствовала я, почесывая грудь.

Тихое рычание претурианца способно было в считаные мгновения довести до инфаркта любое разумное существо, хоть что-то знающее об этой расе. Я продолжала чесаться.

— Не соблазнять команду! — рявкнуло это чудо.

— Подождите-ка. Я совсем не против, чтобы меня соблазнили разок-другой, — влез вернувшийся из реакторного отсека Найт и одарил меня клыкастой улыбкой.

Чтобы позлить капитана, я тут же разулыбалась в ответ. Ворона тем временем все-таки клюнула так соблазнительно мигающую кнопочку. Громкий визг, резкая перегрузка и вопли всей команды были ей ответом. М-да… двадцать «q» доведут кого угодно.

Ворона стонала на приборной панели, хрипя от тяжести. Я угрюмо стояла рядом, обозревая пытающуюся встать команду и тщетно стараясь сообразить, как отключить гравик.

— Я убью эту птицу! — Люц вытирал кровь со лба — ему из шкафа на голову упала какая-то банка, а при таком притяжении это могло быть смертельно.

Я оскалилась в улыбке и сделала шаг ему навстречу.

— А ты попробуй.

Секунд пять мы сверлили друг друга взглядами. Я стояла легко, без видимого усилия, а вот непривычному дэйкану такой перегруз был в новинку. Вряд ли он сможет эффективно драться сейчас.

— Держи ее подальше от панели, — прорычал он и что-то нажал на ней.

Почти сразу гравик снял перевес и все вернулось в норму. Вовремя не успев среагировать, я чуть не взлетела к потолку, но устояла, вцепившись в плечо капитана. Тот тут же одарил меня взглядом смертельного врага, Найт ржал над ситуацией, сидя в углу и потирая зад. Люц же старался и вовсе на меня не смотреть.

Нет, мне явно повезло с командой.

Глава 3

— Умираю! — Ворона взывала к моей совести и состраданию уже второй час, но не находила ни того, ни другого.

Я злилась. Еще бы, после того, что натворила эта зараза, меня с ней заперли в каюте, и взлет прошел без моего участия. Более того, если так пойдет и дальше, то я просижу в каюте не только весь путь до Циклоопеи, а и вообще все путешествие. Меня такая ситуация бесила, ворона упорно скулила, сидя на подушке и изображая судороги в левой ноге. Притворщица.

Я снова подошла к двери и в который раз принялась изучать магнитный замок. Комбинация, заданная капитаном, заперла его до того момента, пока сам кэп не соизволит снова ее отпереть. Но кэп не соизволит, а я уже бывала в ситуациях и похлеще. Ну-ка.

Ладонь легла на прохладную металлическую поверхность, я позволила части силы сконденсироваться в ладони и мягким зеленоватым сиянием окутать кисть. Ворона притихла, удивленно за мной наблюдая.