Выбрать главу

Груз подготавливался с трудом. Бананы, сгруженные в порванную сеть в углу грузового отсека, ни в какую не хотели помещаться в контейнер. Часть их была переспелая, часть — все еще зеленая. Зеленые были более сочные, и я угрюмо поедала уже четвертый, осматривая плод наших с Найтом трудов и понимая, что запихнуть все в контейнер можно, только если удастся съесть половину. Я лично на такие подвиги готова не была, а Найт, по-моему, и вовсе бананы не любит.

— Давай попробуем еще раз. — Он сидел в кабине под потолком и управлял небольшим подъемным механизмом с платформой, на которую я, собственно, и грузила бананы. Затем платформа перемещалась к контейнеру, и открывался люк в центре.

— А чего тут пробовать, разве что спрессовать груз, но тогда будет уже варенье.

Найт хмыкнул и потянулся, работать больше не хотелось, лично я и вовсе устала как лошадь перекладывать эти бананы из одного места в другое.

— А второго контейнера нет? — Ворона сидела на платформе и чистила перья, ситуация явно ее забавляла. Ну-ну.

— Нет, я проверял.

— В таком случае остальное — дар команде от благодарных за доставку циклоопейцев.

Я почесала макушку и, усмехнувшись, кивнула. Действительно, теперь хоть во фруктах нуждаться не будем, да и потом, пища, которая стопроцентно выросла на земле, а не синтезировалась из желеподобной массы, мне всегда нравилась чуть больше.

— Ладно. — Найт спрыгнул вниз и подошел ко мне. — По крайней мере, мы сделали все, что могли.

Я фыркнула, чуть не подавилась пятым бананом, однако умудрилась проглотить кусок.

— Пошли?

Но тут с шипением открылась дверь, и к нам вошел капитан, заранее хмуря брови. Обозрев наши довольные рожи, заполненный контейнер и разбросанные бананы вокруг, он нахмурился еще суровей и страшно засверкал глазами.

— Приказ выполнен, кэп! — радостно отрапортовала я, запихивая остатки банана в карман Найту, тот ошарашенно за мной наблюдал, офигевая от такой наглости.

— Н-да? А это что? — Нам сурово указали на пол, мы послушно на него уставились, делая вид, что впервые видим это безобразие.

— А это они решили сами съесть! — радостно каркнула ворона.

Капитан заиграл желваками и… устроил нам двадцатиминутный разнос с повышением голоса и угрозами различной степени тяжести. У меня два раза проснулась совесть, пять раз чесалась пятка, и еще я очень старалась не зевать, так сказать, на всякий случай.

Но все плохое когда-нибудь кончается, тем более что заказчики — народ нетерпеливый. Так что, смирившись с нашими выкрутасами, кэп велел закрыть контейнер и вывезти его из корабля. К счастью, дно было оборудовано антигравом, а то фиг бы мы такую махину сдвинули с места. А так — просто Найт что-то там нажал, чем-то щелкнул, и осталось лишь толкать его к выходу, подправляя направление движения. Ворона бодро устроилась на моем плече, явно не собираясь оттуда никуда уходить. Гм, ладно, пущай сидит, в конце концов, все равно теперь от нее не избавишься.

На выходе нас встретили радостные циклоопейцы, срочно пожали всем руки (Люц, кстати, остался в корабле — кто-то же должен был), расспросили о трудностях четырехчасового путешествия и проводили в отсек для подписания бумаг. В основном с ними общался кэп, Найт стоял с непроницаемой миной, а я вовсю крутила головой по сторонам, страшно жалея, что времени и денег на экскурсию на планету у меня нет.

— Возможно, вы захотите остаться ненадолго, принять душ и отдохнуть перед возвращением назад? — радушно предложил главный циклоопеец (высокий бледный мужчина лет тридцати с виду), после того как все бумаги были заполнены и подписаны. У меня загорелись глазки.

— Боюсь… — Продолжить кэп не успел, так как я с силой наступила ему на ногу… каблуком… острым… гм.

Его глаза сказали мне о многом, я же старательно улыбалась, пытаясь вытащить каблук из дырки в капитановом сапоге. Кажется, я его поранила.

— Чего вы боитесь? — вежливо спросил циклоопеец, не заметив произошедшего из-за стоящего между нами стола.

Кэп пожирал меня глазами, из его горла доносились рычаще-булькающие звуки. Мне поплохело, но я решительно повернулась к циклоопейцу и с гордостью ответила:

— Наш капитан потрясен вашим предложением. — Циклоопеец согласно закивал, изучая выражение лица капитана. — И он настолько благодарен, что просто умирает от желания со своей стороны отблагодарить вас.

Каблук почти выскользнул, но тут Найт задел меня локтем, и я снова всадила его в ногу кэпа. Стон несчастного прочно убедил циклоопейцев, что претурианец и впрямь помирает.

— Ну что вы, что вы, не надо же так!

Я кивнула и рывком выдернула каблук. Капитан взвыл.

— Вы можете даже спуститься на планету недельки на две, и все за наш счет! — зачастил циклоопеец и бледно улыбнулся.

Кэп, огромным усилием воли взяв себя в руки, умудрился благодарно ему кивнуть и даже пожал руку. Я в это время уже была далеко, следуя за слугой, который просто не мог отказать мне в маленькой просьбе — показать мой номер на базе, в котором я смогла бы отдохнуть и… временно забаррикадироваться от кэпа. Может, еще остынет?

Ворона ржала на подушке, радостно всхлипывая и делясь впечатлениями. Хорошо хоть она смогла сдержаться, когда я так оконфузилась. Птичке, оказывается, тоже хотелось тут осмотреться.

Пока Кара захлебывалась от восторга, я мрачно копалась в шкафу, раздумывая над тем, что бы надеть на халявный ужин. Здесь, как меня просветил тот самый слуга, еда подавалась бесплатно, так как подразумевалось, что любой посетитель столовой — или работник станции, или гость.

Надеть, естественно, было нечего, но идти в рваных, раз двадцать перелатанных штанах и пережившей динозавров кофте как-то не хотелось. Вопрос стоял так: что делать?

— А ты одолжи у кого-нибудь, — предложила Кара и перелетела на зеркало, в котором я придирчиво изучала свое бледное и немного встрепанное отражение.

— Мысль хорошая. А у кого?

— Не найдешь? — склонила голову набок эта хитрюга.

Я подумала и согласилась, что хотя бы попытаться стоит. В конце концов… я ведь потом все верну.

Глава 5

Тишина. Ночь на станции. В коридорах никого нет. Я, подобная тени, скольжу над полом, с любопытством оглядываясь по сторонам и пытаясь навскидку определить расположение номеров молодых богатеньких леди.

— Направо посмотри, — чуть не довел меня до инфаркта громкий шепот на ухо.

Еще немного — и придушила бы вредительницу, причем на одних рефлексах.

— Ты чего тут делаешь?

Ворона, все это время летевшая за мной, невозмутимо зависла в воздухе, с силой работая крыльями.

— Мы ж друзья, а значит, тебе обязательно понадобится моя помощь!

Я скрипнула зубами, но решила оставить все как есть, ну не драться же мне с ней.

— Ладно. Но только тихо!

— Угу, нема, как рыба на сковородке.

И за что мне такое?

Дверь, на которую указала Кара, и впрямь выглядела вполне презентабельно: позолота, драгоценные камни на ручке и обрамленная бриллиантами карточка с именем просто криком кричали о том, что тут живет богатенькая дурочка, которая никак не может сообразить, куда ей потратить имеющуюся у нее кучу денег. Ниче, щас поможем!

Фирменный навороченный замок открылся под моей ладошкой на раз. Повернув ручку вниз, я легко отодвинула дверь в сторону и с любопытством сунула свой нос в комнату. Ворона притихла на плече. В ее глазах отражались бриллианты, а клюв был широко распахнут. Как бы не было проблем с этой любительницей блестящего.

— Ну чего встала, пошли?

Я едва успела поймать ее за хвост. Послышался вой, и хвост остался у меня в руке. Блин, надо все-таки учиться рассчитывать силу.

— Мама!

— Да тихо ты! — Я подхватила с пола ошарашенную птичку, щупающую правым крылом… короче, бывшее месторасположение хвоста. Прискорбно, но его уже там не было.

— Это чего? А-а-а!

Пришлось зажать ей клюв и, пока она мычала что-то невразумительное, но явно оскорбительное, второй рукой нащупывать блок сигнализации справа на стене и быстро его отключать.