Выбрать главу

Улнар кивнул.

- Я выжил, госпожа.

- Я не госпожа тебе, я... - Элана задыхалась. Ей хотелось много ему сказать, но это место, и эти люди... - Вы можете оставить нас? - резко спросила она.

Маррод покачал головой:

- Нет, моя оданесса. Мы уходим прямо сейчас, иначе люди Гретворна...

- Гретворн ничего вам не сделает! - оданесса повернулась к эмону, но глаза того остекленели, он словно не замечал ее. - Гретворн, ты объявишь, что Улнар невиновен!

Начальник стражи поклонился и промолчал. Теперь, когда оба мергина здесь, он думал, как сделать, чтобы они не вышли отсюда.

Он смотрел, как вольный воин и жена одана держатся за руки и понимал, что здесь не просто благодарность за спасение. Здесь было нечто большее! Происходило невозможное: никто не смел прикасаться к оданессе, кроме самого Орэна, и называть ее по имени мог тоже только одан...

- Элана, - произнес воин, - я рад, что встретил тебя, но мне надо идти. Меня ждут.

- Кто тебя ждет? - спросила она.

- Друзья.

- А разве я ничего для тебя не значу? - воскликнула она. - Я ношу твоего ребенка, Улнар! Твоего сына!

Гретворн невольно ахнул. Происходящее не умещалось в голове. Так, может, это - сон, ему все это снится? Начальник стражи не успел додумать. Маррод шагнул к нему и пронзил насквозь. Пораженный мечом в сердце, Гретворн умер мгновенно, не успев понять, спит он или нет... Элана ахнула.

- Он слишком много слышал, не так ли, моя оданесса? - учтиво спросил Маррод, вытирая о занавеску клинок.

- Пожалуй, - ответила она, глядя на пронзенное тело некогда всесильного эмона.

- Погоди, Маррод. Моего сына? - переспросил воин. - Но, как...

Взгляд оданессы ответил на этот вопрос. Улнар качнул головой:

- Я не знаю, что сказать, моя оданесса. Мой сын... Ты знаешь, что будет сын?

Она закрыла глаза и вздохнула:

- Я знаю. И знаю, что ты любишь другую...

- Да, это так.

Элана закусила губу:

- Значит, забудь о своем сыне! Мне довольно того, что ты жив... Уходите.

Улнар чувствовал: она лжет. И ей очень больно.

Маррод выглянул в узкое окошко:

- Твои слуги, там, внизу... Среди них есть телохранители Орэна?

- Да, есть кто-то из них, - ответила Элана. Она отвернулась от Улнара, не желая показывать катящихся из глаз слез.

- Это плохо, - сказал Маррод, - они знают меня в лицо. Нам не выйти отсюда, Улнар. Ты - узник, из людей Гретворна меня никто не знает...

- Ты зря убил его, - сказал Улнар.

- Ты думаешь, мы могли бы прикрыться им? - спросил эльд. - Хм. А ведь у нас есть оданесса.

- Не смей этого делать, Маррод!

- У нас нет выбора, брат, - сказал эльд. Он шагнул к Элане.

- Если тронешь ее хоть пальцем...

Оданесса повернулась. Глаза ее блестели:

- Делай, как он говорит! У вас и впрямь нет выхода. Улнар, возьми, - из-под складок платья Элана извлекла кинжал. Короткий, с обоюдоострым лезвием и рукоятью, украшенной сверкающими камнями. - Если остановят, скажешь, что убьешь меня...

Воин покачал головой:

- Я не буду этого делать.

- Брат, это всего лишь уловка. Не будь дураком! Ну, же, нам надо спешить! - не давая Улнару подумать, Маррод решительно распахнул дверь:

- Прошу, моя оданесса!

Элана вышла в коридор. Улнар спрятал нож в рукаве и вышел следом. Несколько слуг, стоявших в коридоре, изумленно уставились на него: пленник идет за госпожой - и без оков! Последним вышел Маррод.

- Хозяин не велел беспокоить, - притворив дверь, сказал он так, что никто в этом не усомнился. - Он позовет, если будет нужно.

Усмехнувшись, эльд последовал за Улнаром и Эланой. Пройдя коридор, они спустились по лестнице. В холле толпились люди. Маррод подобрался, готовясь начать бой.

- Паланкин готов? - громко спросила Элана. - Я уезжаю!

Слуги задвигались. Кто-то бросился открывать двери госпоже, кто-то почтительно склонился. Несколько вооруженных детин с подозрением смотрели на Маррода.

- Что смотрите? - на ходу повернулся к ним эльд. - Не узнали, нигриды?

Проглотив оскорбление наглого эмона, телохранители переглянулись и, пользуясь моментом, Маррод стремительно вышел за дверь.

- Прощай, Улнар, - еле слышно прошептала Элана. Снаружи ее ждали. Телохранители мигом окружили оданессу, пристально разглядывая окровавленного пленника. Хорошо одетый Маррод подозрения у них не вызвал, он быстро отвернулся и отошел в сторону.

- Прощай, - ответил Улнар.

Оданесса прошла к паланкину. Слуги приставили лесенку, Элана взобралась на-верх и опустила балдахин. Украшенные дорогой попоной кроги медленно двинулись вперед. Улнар смотрел им вслед. Маррод хлопнул замершего воина по плечу. Улнар охнул: иссеченная кнутом спина отозвалась болью.