Выбрать главу

Поднимаясь, задеваю сумку. Лежащий в ней аванс греет душу. Пусть денег на всё не хватает, но я справлюсь, жизнь постепенно налаживается, окончу институт, устроюсь на работу. Найду достойного молодого человека… Невольно поглядываю на Стаса. Можно выполнять по пунктам. В общем, как хорошо, что я всё спланировала.

Живот скручивает от голода. Можно перекусить хлебом с соком, но не хочется портить аппетит перед шашлыком. Света и Олег меня угощают. Они очень хорошие, как встану на ноги, отплачу им за доброту.

Рассматриваю Стаса. Симпатичный. Пожирает меня взглядом. Даже не знаю, как себя вести. Желающих приударить за мной было много, но все они опасались отца, поэтому дальше кино и кафе отношения не заходили. Меня провожали домой и целовали в щёчку. Зачем родители так меня опекали? Чтобы потом бросить на произвол судьбы?

Стас улыбается. Он мне немного нравится, но торопиться не хочу. Ничего, постепенно освоюсь. Время устроить свою жизнь есть.

Меня отвлекает мерцание в кустах между деревьев.

– Смотрите, там что-то мигает! – указывают туда и цепенею от подавляющей мысли, что об этом нельзя говорить – нужно туда идти, немедленно, прямо сейчас.

Ребята не отвечают. А я должна посмотреть. Мне необходимо оказаться в тех кустах. Медленно натягиваю носки и любимые кроссовки.

– Ребят, я сейчас. Отойду ненадолго, – не оборачиваясь, направляюсь в кусты.

Не понимаю, зачем, но продолжаю шагать к мерцающему свету. Что там? Приближаюсь к опушке леса. Я должна идти. Смело раздвигаю ветки, до крови царапаю пальцы и погружаюсь в заросли кустарника.

Ещё шаг, острые и сухие колючки цепляют подол. Пульсация света ускоряется. Холодно, пахнет лесом. В центре поляны мигает столб.

Я обязана подойти.

– Ааа! – Кто-то дёргает меня за руку.

Так сильно, что падаю на колени. Боль немного отрезвляет. Оборачиваюсь…

Надо мной кто-то нависает. Подскакивая, отталкиваю незнакомца. Тот плюхается на землю и начинает плакать. Это мужчина в мятом балахоне, на лбу – сеть непонятных знаков.

– Кто я? Где я? – захлёбываясь слезами, причитает он.

«Забудь этого человека. Ты должна подойти к столбу. Коснись его, пока не поздно», – гудит  в голове. Меня тянет в центр поляны. Желание прикоснуться к мигающей поверхности невыносимо. Протягиваю руку…

Пальцы проходят сквозь столб.

Всё вокруг меркнет. Тело немеет, я почти не чувствую его, лишь легкую вибрацию. Запахов и звуков нет. Не могу вздохнуть. Не вижу.

Громкий хлопок приводит меня в чувство. В ушах звенит из-за отзвуков эха. Тускло мерцают столб и узоры на полу. Так, а где трава? Внезапная слабость почти валит меня с ног.

Снова хлопает, эхо множит звук, пол дрожит. Глухо, будто из-за стены, доносятся переливы непонятной речи.

Где я?

Ко мне бодро шагает невысокий старик в кожаных штанах и чёрной рубашке необычного покроя. Сбоку у него висит кинжал! Пячусь. Старик, подойдя, ставит портфель на пол и левой рукой машет в сторону, а правую засовывает в карман. Кивает и показывает влево.

Поворачиваю голову, но боковым зрением слежу за ним. В указанном направлении ничего нет. Чего добивается этот странный человек?

Он выдёргивает неожиданно большой шар из кармана и направляет на мою голову. Инстинктивно ставлю блок, спасибо секции. Выскочивший из пальцев шар летит мне в глаз. Зажмуриваюсь, жду боль удара, но ощущаю лишь лёгкое покалывание, открываю глаза. Зуд охватывает голову. И быстро проходит.

– Простите, у меня мало времени. Это был мой коронный способ улучшения межвидового общения, – тараторит этот припадочный, улыбается.

– Эммм … – Других слов на этот способ улучшения общения не находится.

– Странно, должно было сработать. Тыы ме-н-я-я по-ни-ма-ешь? – по слогам, растягивая губы проговаривает старичок.

– Я вас понимаю, но ваши телодвижения общение не улучшают. За них можно и в глаз получить, – непривычно резко отвечаю я, видимо, сказывается напряжение.

– Отлично!

Старичок, потерев руки, наклоняется и извлекает из портфеля промасленный бумажный свёрток. Вытаскивает из него и протягивает мне красный и зелёный, будто из пластилина, пирожки.

– Кто вы? Что вам от меня нужно? Где я? – Выпаливаю я и оборачиваюсь на вибрацию из соседней комнаты.

Хлопок разносится эхом.

– Добро пожаловать, Валарион великолепный, седьмой сын наместника Сейрана властителя западных лесов, – бубнят за стеной. Взрываются аплодисменты, звенят восторженные голоса.