Выбрать главу

– Не надо, – захныкала Дженнер, не в силах удержаться от мольбы. Она ненавидела себя за эту просьбу, потому что сейчас ей хотелось плюнуть мерзавцу в лицо, ненавидела себя за то, что позволила ему увидеть свой страх.

– Тогда поцелуй меня так, будто хочешь этого, – повторил Кэйл, снова наклоняя голову.

Разъяренная и беспомощная, Дженнер подчинилась.

ЧАСТЬ 1 

Удача улыбается тому, кто готов

Глава 1 

Семью годами ранее

ДЖЕННЕР РЕДВАЙН ПРОБИРАЛАСЬ ПО ПАРКОВКЕ к своей машине, когда зазвонил мобильник.

«Наверное, Дилан», – со вспышкой раздражения предположила она, вылавливая телефон со дна джинсовой сумки. Не прошло и пяти недель, как Дженнер обзавелась телефоном, а Дилан уже повадился названивать. Спорим, ей известно, чего он хочет? Дженнер нажала кнопку приема вызова, сказала «Алло» и стала ждать, выиграет ли пари с самой собой.

– Привет, детка, – как обычно начал Дилан.

– Привет. – Будь у него хоть капля чуткости, он бы наверняка подметил отсутствие доброжелательности в ее голосе, но «Дилан» и «чуткость» – понятия несовместимые.

– Только с работы вышла, а?

«Как будто на часы не смотрел», – подумала Дженнер, но вслух не произнесла.

– Ага.

– Заедь в «Севен-Элевен»[1], купи упаковочку пивка, а? Деньги я отдам.

До сих пор ни разу не отдавал, и это уже порядком достало. Дилану за его тупую работу платили больше, чем Дженнер, но он все равно клянчил у нее пиво.

«Этот раз будет последним», – пообещала себе Дженнер и, буркнув «Хорошо», отсоединилась. Если и в этот раз он не вернет деньги за выпивку, то больше не допросится.

Дженнер только что вышла со второй смены в мясоперерабатывающей компании «Харвест» и чувствовала себя совершенно вымотанной, ступни пульсировали от восьмичасового стояния на бетонном полу. А Дилан трудился в первую смену в механическом цехе – значит, освободился те же гребаные восемь часов назад, но так и не удосужился купить себе чертово пиво. Вместо этого он пялился в ее телевизор и жрал ее еду.

Поначалу казалось хорошей идеей иметь постоянного парня, но Дженнер терпеть не могла дураков, даже если дурой оказывалась она сама. Если Дилан волшебным образом не переменится в лучшую сторону, очень скоро придется списать его в утиль. Она даст ему еще один шанс – хотя вряд ли Дилан пройдет проверку – просто потому, что ей нужен окончательный повод миновать точку невозврата. Пусть цепляться за мужчину, когда уже пора его отпустить, – явная слабость характера, но Дженнер хорошо себя знала: ей просто необходимо устроить Дилану решающее испытание, иначе неопределенность сведет ее с ума.

Добравшись до своего видавшего виды голубого «доджа», девушка отперла замок и с силой дернула ручку – водительская дверца частенько заедала. Поначалу упорно сопротивляясь усилиям, она внезапно со скрипом поддалась, и Дженнер отшатнулась назад. Сдерживая раздражение, она села внутрь, захлопнула дверь и вставила ключ в зажигание. Двигатель завелся с полуоборота. «Голубой Гусь» смотрелся не ахти, но был надежен, а большего Дженнер и не надо. Хоть на что-то в жизни можно положиться, пускай даже на убитую, проржавевшую тачку.

Чтобы заехать в ближайший к дому «Севен-Элевен» нужно сделать крюк в несколько кварталов, но Дилан мог бы слегка напрячься и сам туда заглянуть. Несмотря на поздний час, магазин был ярко освещен, а парковка забита машинами. Дженнер со скрежетом вклинилась в тесное, как слишком маленькие колготки, пространство между автомобилями, но какого черта: что такое еще один маленький «бзынь» для развалюхи, которая сама – один сплошной «бзынь»?

Дженнер толкнула плечом дверцу, и, разумеется, та распахнулась с такой силой, что врезалась в стоящий рядом автомобиль. Поморщившись, Дженнер изогнулась, протиснулась в узкую щель и потерла пальцем след от удара на соседней машине, пытаясь затереть его, – хотя вряд ли владелец заметит еще одну царапину: с виду его тачка была не лучше «Гуся».

Смесь паров выхлопных газов, бензина и горячего асфальта ударила в нос. Типичный летний «аромат», но почему-то Дженнер нравился запах бензина. И керосина. Странно, конечно, но бессмысленно тратить время впустую, раздумывая об этом.

вернуться

1

«Севен-Элевен» – крупная сеть магазинов по всему миру. В США более 5000 магазинов «7-11».

...