Выбрать главу

На полуострове расположены несколько самых жарких, суровых и неприютных пустынь в мире. Температура воздуха здесь часто поднимается до 45 °C и едва ли 1 % земли пригоден для земледелия.

На юго-востоке лежит неприветливая пустыня Руб-эль-Хали («Пустая четверть»), безводная, безжизненная, практически ровная и самая большая по протяженности пустыня в мире. И фактически многие внутренние территории еще только ждут своих исследователей. Неудивительно, что одна из естественных угроз в стране – частые песчаные и пылевые бури.

С другой стороны, несмотря на столь засушливые условия, в некоторых пустынных районах, особенно после зимних дождей, есть жизнь. В них распространены растения, такие как пустынная ромашка, цвет полевой, валериана и дикий ирис, а также мелкие животные, такие как ящерицы, дикобразы, ежи и кролики. Весной в горах Асира можно наблюдать изобилие диких цветов, а Таиф знаменит своими розами и гранатами. В оазисах растут финиковые пальмы, а на возвышенностях встречаются акации, можжевельник и тамариск.

Из крупных млекопитающих в Аравии водятся леопарды, волки, лисы, гиены, редкие ориксы (крупные антилопы) и три разновидности газелей. В горах встречаются бабуины. Среди птичьего мира (включая многие виды перелетных) встречаются соколы, которых арабы высоко ценят и тренируют для охоты.

Территория полуострова поделена между народами семи арабских государств со схожими обычаями, нравами и традициями. Бахрейн, столица Манама, площадь 707 кв. км; население:[6] 708 573 чел.; важные города: Сальман, Ситра, Мухаррак. Кувейт, столица Эль-Кувейт, площадь 17,8 тыс. кв. км, население: 2,33 млн чел.; важные города: Эль-Джахра, Аш-Шамилиах, Хавалли и Джалиб-аш-Шуюх. Оман, столица Маскат, площадь 309,5 тыс. кв. км, население 2,4 млн чел.; важные города: Низва, Самаил и Салала. Катар, столица Доха, площадь 11,4 тыс. кв. км, население: 841 тыс. чел.; важные города: Эль-Райян, Эль-Вакра и Умм-Саид. Саудовская Аравия, столица Эр-Риад, площадь 2,240 млн кв. км, население 27,5 млн чел.; важные города: Мекка, Медина, Джидда, Даммам и Эт-Таиф. Объединенные Арабские Эмираты, включающие Абу-Даби, Аджман, Дубай, Эль-Фуджайра, Рас-эль-Хайма, Шарджа и Умм-эль-Кайвайн. Столица Абу-Даби, площадь 83,6 тыс. кв. км, население 4,4 млн чел.; важные города: Абу-Даби, Дубай, Эль-Айн и Шарджа. Йемен, столица Сана, 540 тыс. кв. км, население 13 млн; важные города: Аден, Таиз, Эль-Мукалла.

Рабочие часымогут определяться по-разному в различных регионах, выходным днем, подобно воскресенью на Западе, является пятница. Многие государственные учреждения и деловые конторы закрываются – или работают половину дня – по средам. Магазины отличаются гибким графиком работы, и многие из них открыты до позднего вечера. В Саудовской Аравии пять раз в день работа прерывается для молитвы.

Обычно часы работы таковы: Бахрейн, государственные учреждения: 7:00–14:15 с субботы по вторник, четверг 7:00–14:00; деловые конторы: 7:00–12:00 и 14:00–17:30 с субботы по вторник; магазины: 8:00–12:30 и 15:30–18:30 с субботы по вторник; банки: 7:30–12:00 с субботы по среду и 15:30–17:30 с субботы по вторник. Кувейт, государственные конторы закрыты по средам и пятницам; магазины: 8:30–12:30 и 16:30–21:00; банки: 8:30–12:30 с воскресенья по четверг, круглосуточно доступен автоответчик. Оман, государственные: 7:30–14:00 с субботы по среду, четверг: 7:30–13:00; деловые конторы и магазины: 8:00–13:00 и 16:00–19:30, банки: 8:00–12:00 с субботы по среду и 8:00–11:00 в четверг. Катар, офисы и магазины 8:00–12:00 и 16:00–19:00, некоторые торговые центры продолжают работать до 21:00 или 22:00. Саудовская Аравия, государственные: 7:30–14:30, офисы и магазины: 9:30–14:00 и 17:00–22:00.

Многие магазины, отели и офисы принимают большинство кредитных карт, таких как American Express, Visa и Master Card.

В арабском мире принята десятичная система мер. Электрическая сеть в Бахрейне – 220 вольт, 50 герц, кроме района Авали (110 вольт, 60 герц); в Кувейте – 240 вольт, 50 герц и в Саудовской Аравии, где используется американская система, доступны и 220 и 110 вольт при 60 герцах или 380 вольт для промышленного использования.

Почтовая служба в Аравии и странах Залива обычно работает отлично. Многие люди заводят абонентский ящик, который необходимо иметь, помимо адреса. Такие средства международного сообщения, как личный и общественный телефон, факс и электронная почта, также исправно функционируют.

Телефонные коды стран и часовые пояса: Бахрейн +973, GMT +3 часа; Кувейт +965, GMT +3 часа; Оман +968, GMT +4 часа; Катар +974, GMT +3 часа; Саудовская Аравия +966, GMT +3 часа; ОАЭ +971, GMT +4 часа; Йемен +967 для территорий бывшей Йеменской Арабской Республики и +969 для территорий Народной Демократической Республики Йемен, GMT +3 часа.

Во многих магазинах продаются газеты, журналы и книги на английском языке. Местные новости можно узнавать из местных англоязычных газет и телевидения. Наличие спутниковых антенн обеспечивает доступ к BBC, CNN и другим информационным службам дома, в гостиничных номерах или офисах. Последние новости можно узнавать из BBC World Service, пользуясь коротковолновым радиоприемником.

Официальным языком является арабский, однако английский также широко используется, особенно в коммерции и деловых вопросах. Рабочая неделя начинается в субботу и продолжается до среды или четверга. Пятница – день отдыха в исламском мире, подобно воскресенью у христиан. Государственные учреждения закрыты по четвергам.

Хотя большинство арабов – мусульмане, другие религии встречают терпимое отношение, и храмы различных конфессий распространены по всему арабскому миру, исключая Саудовскую Аравию.

Национальные и народные праздники – это в том числе и праздники мусульманские, такие как Ид аль-Фитр в конце Рамадана, месяца поста, Ид аль-Адха по завершении Хаджа, месяца паломничества, исламский Новый год и день рождения Пророка.

Нерелигиозные праздники различны в разных странах. Это, например, День объединения Королевства – 23 сентября в Саудовской Аравии; в Омане Новый год празднуется 1 января, День нации – 18 ноября и День рождения Султана – 19 ноября.

Водопроводная вода обычно безопасна для питья, но многие люди предпочитают бутилированную воду, которая доставляется на дом в больших бутылях или покупается в супермаркетах.

В Аравии и странах Залива очень хорошее медицинское обслуживание и стоматологические кабинеты, как частные, так и общедоступные, но благоразумнее обеспечить себе медицинскую страховку перед поездкой за границу, даже если вы планируете короткое путешествие. Поскольку Аравия – пустынная страна, то тропические болезни, например малярия, здесь не распространены, однако посоветуйтесь со своим врачом насчет прививок перед поездкой сюда.

Флаг

Белая надпись на арабском на флаге Саудовской Аравии переводится так: «Нет Бога, кроме Аллаха, и Мухаммед – Пророк Его».

ПРЕДОСТЕРЕЖЕНИЕ

Строго запрещены употребление, хранение и торговля наркотиками. Среди других запрещенных материалов порнографические книги, журналы (среди которых могут оказаться модные журналы) и видео. Также остерегитесь перевозить алкогольные напитки и книги, критикующие режим или правящую фамилию той страны, которую вы собираетесь посетить. И всегда избегайте доводов и дискуссий, касающихся политики и религии.

вернуться

6

Данные по численности населения приведены за 2007 год.